ВСЛУХ

Полынья размером со Швейцарию открывается в Антарктиде с 70-х годов ХХ века

Полынья размером со Швейцарию открывается в Антарктиде с 70-х годов ХХ века
Полярные исследователи испытали огромное удивление, когда в 1974 году обнаружили в замерзшем море Уэдделла огромную дыру. По самым скромным прикидкам, площадь полыньи в ледяном массиве была размером… со Швейцарию. Находку назвали полыньей Мод Райз.


Явление дыры народу


Поначалу гляциологи (специалисты по льдам) решили, что это единичный случай. Однако через два года явление громадной дыры народу повторилось. С тех пор ученые многократно наблюдали полынью Мод Райз. И каждый раз природное явление заставляло исследователей недоуменно чесать затылки.

Полынья являлась мимолетно и спорадически. Место всегда было одно и тоже, а вот размеры демонстрировались дырой совершенно разные. График явлений отличался абсолютной непредсказуемостью. Полынья Мод Райз могла показываться полярникам два года подряд во всей своей красе и гигантской площади, а могла и вовсе не появляться в течение многих лет. Неудивительно, что ученые долгие десятилетия не могли никак взять в толк, какие же климатические условия точно влияют на возникновение природной аномалии.

Белая полоса для наблюдателей настала в 2016–2017 годах, когда полынья площадью 80 000 км2 открывалась на несколько недель в течение обеих зим. Это была неслыханная удача, которая позволила исследователям познакомиться с феноменом вплотную и наконец-то разгадать 50-летнюю тайну. Всю собранную информацию об уникальной полынье Мод Райз с анализом и выводами ученые изложили в статье, которую опубликовали 1 мая 2024 года в журнале Science Advances.

Полынья размером со Швейцарию открывается в Антарктиде с 70-х годов ХХ века
Снимок полыньи Мод Райз, сделанный спутником НАСА 25 сентября 2017 года


В 2017 году мы впервые с 70-х годов ХХ века обнаружили такую большую и долгоживущую полынью в море Уэдделла

— Адитья Нараянан, ведущий автор исследования, кандидат биологических наук, Университет Саутгемптона (Великобритания).

Жизнь и приключения антарктических льдов


Так как Антарктида находится в Южном полушарии, там все наоборот. Когда у нас зима, к ним приходит лето. Морской лед вокруг Шестого континента съеживается до минимальных 3 млн км2. Когда уже у нас лето, то в Антарктиде наступает зима, и морской лед увеличивается до 18 млн км2. Это, между прочим, 4% всей поверхности Земли.

Лед образуется далеко не сразу, его площадь неумолимо нарастает во время многомесячной полярной ночи, прирастая к шельфовому леднику, который постоянно плавает вокруг Антарктиды, образуя своего рода элегантную фарфорово-белую юбку.

Но в этой «одежде» время от времени могут образовываться прорехи и дыры, ведь лед — это не монолит, а огромное количество плиток разной формы и размеров. Когда с суши начинают дуть ветра (а они в Антарктиде сильнейшие на планете и, как правило, ураганной силы), то ледяные фрагменты вынуждены уступить натиску свирепой воздушной стихии. Они раздвигаются в стороны, образуя отверстия, которые традиционно называют полыньями.

Но, в целом, для льда такие холодные ураганы даже на пользу, так как они морозят внутри полыньи морскую воду, добавляя большие куски к паковому льду.

50-летняя тайна разгадана!


Однако полынья Мод Райз — это уникальное явление, как говорится, из совсем другой оперы. Она открывается далеко в океане, где мощь прибрежных ветров слаба и шансы на образование дыры во льдах приближаются к нолю. Эта аномалия, вкупе с поразительным сокращением всей площади льда в Южном океане, не давала покоя ученым, и они решили плотно заняться таинственным вопросом полыньи.

Для этого исследователи из Саутгемптона изучили большой массив разнообразной информации. В него вошли данные, полученные со спутников, автономных поплавков-бакенов, устройств с GPS, прикрепленных к некоторым морским млекопитающим типа китов и косаток. Кроме того, ученые уделили большое внимание наблюдениям, которые сделали их коллеги до этого.

В результате обнаружилось, что в 2016–2017 годах круговое движение в море Уэдделла значительно ускорилось в сравнении с предыдущим периодом. Следовательно, в эти два года подводные течения могли переносить гораздо больше соли и тепла к поверхности.

Полынья Мод Райз, извините за тавтологию, находится, как нетрудно догадаться, рядом с подводной горой Мод Райз. Собственно, из-за этого дыра во льду и получила свое название. В 2016–2017 годах из-за сильного течения соль так и крутилась вокруг этой подводной горы. Ветер, в свою очередь, необычайно мощно дул над поверхностью. Сочетание данных факторов создало так называемый «эффект штопора», который буквально выкручивал более соленую воду ближе к поверхности.

Чем больше соли в воде, тем ниже ее температура замерзания. Поэтому полынья Мод Райз сначала образовалась, а потом сохранялась в течение всей долгой полярной зимы.


Тайная жизнь полыньи Мод Райз, 1975–2017 годы


Исследователи говорят, что открытие, которое они сделали, крайне важно для понимания, насколько Антарктида воздействует на Мировой океан. По последним данным, более 40% морских течений начинаются именно у береговой линии Антарктиды. Несомненно, что эти потоки серьезно влияют на формирования всей погоды на планете.

Отпечаток полыньи может оставаться в воде в течение нескольких лет после того, как она сформировалась. При этом может измениться движение воды и то, как течения переносят тепло к континенту. Образующиеся здесь плотные воды способны распространяться по всему мировому океану

— Сара Гилле, соавтор исследования, профессор климатологии Университета Сан-Диего (Калифорния, США).

Интересный факт: в английском языке нет специального слова для дыры во льду, поэтому исследователи используют термин «polynya», то есть русское слово «полынья».

Автор:

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Топ странных, но крутых вопросов современной физикиКак создать черную дыру из воздуха

Вирусы из мумий

Вирусы из мумий

Могут ли смертельные болезни прошлого воскреснуть сегодня?...
  • 1 028