ВСЛУХ

Медовые муравьи: сладкий антибиотик из пустыни

Медовые муравьи: сладкий антибиотик из пустыни
В Австралии есть особый вид муравьев, которые умеют делать мед и даже хранить его в своих телах. Этот мед не только вкусный, но и полезный: он может убивать опасные бактерии и грибки, которые вызывают разные заболевания. Ученые из Сиднейского университета изучили свойства этого меда и обнаружили, что он работает по-другому, чем обычный пчелиный мед. Их исследование было опубликовано в журнале PeerJ.


Медовые муравьи (Camponotus inflatus) живут в сухих и жарких районах центральной и западной Австралии. Они собирают нектар с цветов дерева мульга и других растений. Но в отличие от пчел, они не строят соты для хранения меда. У них есть специальные рабочие особи, которые называются реплетами. Они постоянно едят нектар и превращают его в мед в своих брюшках. Брюшки реплетов становятся такими большими и круглыми, что они не могут ходить. Они висят на потолке муравейника, как живые бочонки с медом.

Когда другим муравьям не хватает еды, они приходят к реплетам и просят их отрыгнуть им немного меда. Так они выживают в трудных условиях пустыни. Коренные жители Австралии тоже знают об этом меде и собирают его из муравейников. Они едят его как сладость или как лекарство от простуды и боли в горле. Они также используют его для лечения ран и язв на коже.

Ученые заинтересовались тем, как этот мед помогает заживлять раны и бороться с инфекциями. Они провели лабораторные эксперименты, в которых обрабатывали разные виды бактерий и грибков раствором меда муравьев. Оказалось, что этот мед очень эффективен против золотистого стафилококка (Staphylococcus aureus) — бактерии, которая часто вызывает раневые инфекции и устойчива к большинству антибиотиков. Мед также убивал грибки Aspergillus и Cryptococcus, которые могут привести к серьезным осложнениям у людей с ослабленным иммунитетом.

Ученые сравнили мед муравьев с другими видами пчелиного меда, которые тоже имеют антимикробные свойства, например, с манука-медом или жарра-медом. Они обнаружили, что мед муравьев действует по-другому: он убивает только определенные виды бактерий и грибков, а не все подряд. Например, он не справляется с грибком Candida, который вызывает молочницу, или с бактерией Escherichia coli, которая может приводить к отравлению пищи.

Большинство пчелиных медов содержат пероксид водорода, который является источником их антимикробного действия. Мед муравьев содержит его очень мало, поэтому ученые предположили, что в нем есть какое-то другое соединение, которое придает ему такие свойства. Возможно, это один из пептидов — коротких цепочек аминокислот, которые могут влиять на рост и развитие микроорганизмов.

Ученые надеются выяснить, какой именно пептид ответственен за антимикробный эффект меда муравьев. Если им удастся это сделать, то они смогут использовать его для создания новых лекарств против инфекций. Таким образом, наука подтвердит древние знания коренных народов Австралии и откроет новые возможности для здоровья человека.

Автор:

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Муравьи имеют специальный мозговой центр для обработки сигналов опасностиМуравьи, которые играют в мертвых: как выжить в пламени острова Кенгуру

Вирусы из мумий

Вирусы из мумий

Могут ли смертельные болезни прошлого воскреснуть сегодня?...
  • 1 023