ВСЛУХ

Реки Аляски становятся ярко-оранжевыми и кислыми, как уксус

Реки Аляски становятся ярко-оранжевыми и кислыми, как уксус
Десятки (а может, и сотни) водоемов штата Аляска за последние годы приобрели насыщенный апельсиновый оттенок. А по-другому и быть не могло: вечная мерзлота интенсивно тает, и в воду попало огромное количество ядовитых металлов.


Из космоса такое разноцветное загрязнение выглядит, конечно, ничуть не страшно и даже весело. Однако повод для радости отсутствует: по оценкам экспертов, в ближайшие годы жизнь людей на Аляске может превратиться в самый настоящий экологический кошмар.

Оранжевое небо, оранжевое море…


Как минимум 75 ярко-ржавых рек и ручьев сумели выявить ученые на территории горного хребта Брукс. А ведь Аляска по площади более чем в три раза больше Франции. Представляете, какой размах у природной катастрофы?!

Большинство пораженных токсичными веществами водоемов исследователи заметили просто с вертолета, даже не понадобился химический анализ воды. И так все видно.

Чем дольше мы летали, тем больше нам попадалось оранжевых рек. Есть определенные участки, которые с высоты птичьего полета очень сложно отличить от концентрированного апельсинового сока

— Джон О’Доннелл, руководитель исследовательской группы, эколог из Службы национальных парков США.

Реки Аляски становятся ярко-оранжевыми и кислыми, как уксус
Загрязненная часть реки Кутук протекает рядом с кристально чистой частью. Очень характерная картина для последнего времени на Аляске


Однако анализ воды провести все-таки пришлось. Исследования показали, что вода в аляскинских реках представляет собой настоящий химический коктейль: цинк, никель, медь и кадмий. Но больше всего там железа, именно поэтому реки на Аляске теперь рыжие-прерыжие.

Также экологи пришли к выводу, что загрязненные водные пути стали аномально кислыми. По данным Геологической службы США, pH некоторых ручьев равняется 2,3, что приблизительно как лимонный сок или уксус.

Это началось давно


Столь насыщенную концентрацию токсичных металлов и необычно высокую кислотность воды можно объяснить лишь одной причиной — это тает вечная мерзлота. Ледяного слоя, накрывавшего на Аляске огромные территории, с каждым годом становится все меньше и меньше. По мере того как мерзлая почва оттаивает из-за глобального потепления, минералы, запечатанные на десятки тысяч лет, впервые за долгое время встречаются с дождем. Осадки вымывают металлы из горных пород и несут их в ручьи, а оттуда в более крупные реки. Как говорят специалисты, локальный армагеддон на Аляске — это вопрос времени, которого осталось совсем немного.

Первыми забили тревогу представители рыболовной промышленности. «Лошадиные» дозы ядовитых металлов не только меняют внешний вид рек, они еще убивают все живое в воде. Например, красную рыбу, которая каждую весну традиционно приходит нереститься в реки штата Аляска. Ее уже стало значительно меньше. Оттаявшая химия явно не пошла на пользу местным лососевым.

Идея проверить реки на токсичные металлы возникла у экологов в 2018 году, когда ученые с огромным удивлением обнаружили, что река, где они постоянно проводили исследования, вдруг стала ярко-оранжевой. И это было очень странно, потому что еще год назад водоем отличался кристальной чистотой.

Ученые начали пересматривать спутниковые снимки за прошлые годы. Так выяснилось, что первые апельсиновые реки на Аляске появились еще в 2008 году. Только вот тогда на столь радикальную перемену цвета воды никто почему-то не обратил внимания. А зря, конечно.

Трудно сказать, сколько металла попало в реки за это время. Но, скорее всего, очень много, если реки настолько сильно окрашены, что их без труда можно разглядеть из космоса

— Бретт Пулин, эколог-токсиколог, Калифорнийский университет.

Ждем событий


Американские экологи запланировали на лето 2024 года цикл исследований, чтобы понять полный масштаб проблемы. Но специалисты резонно опасаются, что все их труды уже через год пойдут насмарку. Температура бьет рекорды, вызывая невероятно быстрое таяние вечной мерзлоты. Это значит, что в реки попадет еще больше ядовитых металлов.

Кроме того, прогнозы говорят: температура на планете будет только расти. Поэтому есть вероятность, что когда-то все более или менее крупные реки на Аляске станут ярко-оранжевыми.


Этот участок реки Кутук в национальном парке «Ворота Арктики» выглядит так, будто в него пролили оранжевую краску, если смотреть сверху


Еще одна огромная проблема — это постоянное усиление кислотности рек. Чем кислее вода, тем легче она будет растворять металлы. Как видите, экологическая катастрофа зацикливается. И как говорят исследователи, она будет увеличиваться в геометрической прогрессии.

Кроме того, существует еще один крайне отрицательный нюанс, на который пока обращают внимание лишь немногие ученые. Таяние вечной мерзлоты — это ведь не только расширение существующих рек, но и возникновение множества новых. Пока была мерзлота, она не давала воде проделывать в земле новые каналы, поэтому на юге гораздо больше рек, чем на севере. Вода текла по вечной мерзлоте дорожками и в итоге не доходила ни до одной из немногочисленных рек Арктики.

Но теперь ситуация коренным образом меняется. Рек станет больше, и они будут ярко-апельсинового цвета.

И это только начало, так как исчезновение мерзлоты тащит за собой массу крайне серьезных последствий. Выброс парниковых газов в атмосферу, вскрытие могильников с радиоактивными материалами, освобождение древних вирусов и бактерий, которые могут вызвать целую волну пандемий.

Автор:

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Миллион кубометров в годМарсоход достиг хребта, по которому пронёсся древний сель