ВСЛУХ

Потенциально бессмертные: ученые пытаются понять, почему щетинистые сосны не могут постареть

Потенциально бессмертные: ученые пытаются понять, почему щетинистые сосны не могут постареть
Самого главного глазами не увидишь, поэтому старейшие деревья на планете внешне вообще не вызывают трепета. Самое известное из них, названное Мафусаилом в честь легендарного библейского долгожителя, существует уже как минимум 4850 лет в Белых горах штата Калифорния. Представляете, оно даже старше легендарных египетских пирамид!


Выживание — на максимум


Честно говоря, это самое разочаровывающее дерево, которые я только видел. Те, кто не силен в ботанике, запросто могут принять его за кустарник

— Брайан Смитерс, эколог, Монтанский Университет (США).

Только вот внутри этих невзрачных растений происходит самое настоящее чудо. Мафусаил и прочие бристлеконовые сосны из Калифорнии, похоже, обнаружили секретный способ, который помогает им справляться практически со всеми негативными факторами окружающей среды. Быть может, эти сосны умеют игнорировать даже ход самого времени.

Крайне неказистый внешний вид Мафусаила — на самом деле, это наглядная демонстрация превосходной модели выживания. Щетинистые сосны растут на 3-километровой высоте в горах. Слой известковой почвы там тонок, температуры экстремальны (днем очень жарко, а ночью сильно холодно), засухи случаются через год и постоянно бушуют шквальные ветра.

Чтобы нейтрализовать все выше перечисленное, сосны экономят энергию. Поэтому, в отличие от гигантских секвой, диаметр которых способен прирастать за год на 2,5-3 сантиметра, Мафусаил и собратья прибавляли в лучшие годы по миллиметру, то есть в 25-30 раз меньше. В плохие годы щетинистые сосны и вовсе не росли.

Из-за чрезвычайно медленно роста, их древесина приобретает буквально каменную плотность и может спокойно переносить ураганы и нашествия насекомых.

Свитые в узлы, кривые, приземистые формы у щетинистых сосен тоже неспроста. Это помогает им противостоять особо яростным порывам ветра. Кроме того, это дерево в самый сложный для себя момент может пожертвовать частью корней и ветвей, чтобы вся остальная часть ствола продолжила жизнь.

Не умеют стареть?


Но главный секрет щетинистых сосен кроется даже не в сверхпрочной древесине и ураганоустойчивых формах, а в том, что они, как и некоторые виды можжевельника, гингко и секвойи, не стареют. У подавляющего большинства деревьев к окончанию жизненного цикла фотосинтез идет уже крайне медленно. Но несмотря на возраст в несколько тысяч лет, обменные процессы в клетках щетинистых сосен продолжают идти также активно, как в годы ранней молодости. А саженец этой горной сосны и 4000-летний патриарх одинаково успешно добывают пропитание из солнечного света.

Многократные исследования щетинистых сосен показали, что во внутренней коре у старых растений продолжают образовываться здоровые клетки, отвечающие за транспорт воды и питательных веществ. Их семена также полностью жизнеспособны.

Но и это еще не всё. Генетики обнаружили, что хромосомы щетинистых сосен с возрастом не укорачиваются. То есть не имеют самого главного признака биологического старения.

Пока бессмертие щетинистых сосен признано только в теории, которую нужно проверить на практике. Некоторые эксперты в области дендрологии говорят, что уникальные деревья все-таки стареют. Правда, признаки, указывающие на старость, исследователи пока что не нашли. Также до сих пор неизвестно, какие процессы могут вызвать старение у щетинистых сосен.

Согласно статистике, своей смертью эти горные хвойные не умирают. Часто их убивают молнии или необычно сильные засухи, а порой прикладывают руку мало сведущие люди. Так, в 1964 году у географа, проводившего исследования в районе Большого бассейна (пустынного нагорья на западе США), застрял инструмент среди ветвей в одной из щетинистых сосен. В итоге, не сумев достать прибор, ученый попросил сотрудника национального парка срубить дерево.

Позже исследователь очень каялся в своей просьбе. Оказалось, что возраст срубленного дерева практически достигал 5000 лет. Щетинистой сосне жить бы да жить еще много тысячелетий, но ее погубил собственный чрезвычайно скромный внешний облик.

Местонахождение — государственная тайна


Если говорить о древесном долгожителе по имени Мафусаил, то известно, что он произрастает в Инио, национальном парке, расположенном в штате Калифорния. Высота, традиционная для щетинистых сосен — примерно 3000 метров над уровне моря.

Остальная информация о точных координатах древнего дерева известна лишь руководству заповедника и некоторым ученым. Такие меры предосторожности связаны с тем, что уникальную сосну могут запросто уничтожить вандалы.

И эти опасения имеют под собой твердую почву. Если зайти в Google, то одним из самых популярных запросов будет: «Что мне грозит, если я срублю Мафусаила?» Словом, тщеславных маньяков хватает.

Само дерево в 1953 году обнаружил Эд Шульман, биолог из Университета Аризоны. Спустя четыре года возраст долгожителя был официально подтвержден. В принципе сейчас в государственном лесном заповеднике Инио, площадь которого составляет 800 тысяч га, может побывать любой турист. И хотя Мафусаила ему никто не покажет, можно спокойно погулять среди сосен, возраст каждой из которых превышает 4000 лет.

Автор:

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Как оказалось, некоторые звезды имеют «источник молодости»: он позволяет им отсрочить смерть на миллиарды летДвойное явление: почему Иллинойс накроет небывалым количеством цикад и почему это хорошо

Вирусы из мумий

Вирусы из мумий

Могут ли смертельные болезни прошлого воскреснуть сегодня?...
  • 1 028