ВСЛУХ

Углерод на Европе: следы жизни под толщей льда?

Углерод на Европе: следы жизни под толщей льда?
Европа, спутник Юпитера, вызывает глубокий интерес у астрономов и астробиологов из-за своей загадочности. Под плотной ледяной корой этого спутника скрывается огромный океан, состоящий из жидкой воды. Этот океан представляет собой уникальную возможность для существования жизни, так как вода и углерод являются необходимыми ингредиентами для биологических процессов.


Однако, при попытках полностью понять химический состав и потенциал этого океана для жизни, ученые сталкиваются с техническими трудностями: необходимо проникнуть сквозь толстый слой льда. Это огромное расстояние и экстремальные условия создают значительные проблемы для миссий и исследований.

Специалисты разрабатывают различные методы и технологии для преодоления этой технической проблемы. Варианты включают пробивание льда, использование подплавленных зон для погружения исследовательских аппаратов или создание специальных снарядов, которые могут проникнуть сквозь ледяной панцирь и собирать образцы воды. Кроме того, предполагается использование роботов и автономных подводных аппаратов для дальнейшего исследования океана и его потенциала для жизни.

В недавних наблюдениях, проведенных космическим телескопом Джеймса Уэбба, были получены захватывающие результаты, расширяющие наше понимание этого загадочного спутника Юпитера. Запущенный в космос в конце 2021 года, Джеймс Уэбб сразу же начал работу, проводя мощные исследования различных астрономических объектов, включая Европу.

С помощью своих высокотехнологичных инструментов, телескоп обнаружил углекислый газ на поверхности Европы. Углерод является одним из ключевых элементов для жизни на Земле, и его присутствие на спутнике Юпитера подтверждает потенциал для существования жизни в его океане. Анализ данных, собранных Джеймсом Уэббом, показал, что углекислый газ вероятно происходит из подповерхностного океана Европы и не был доставлен извне, например, путем падения метеоритов или других источников.

Один из наиболее интересных аспектов этого открытия заключается в том, что углекислый газ был отложен на геологически недавнем временном масштабе. Это указывает на активные процессы внутри Европы, которые могут включать циркуляцию воды и вещества между океаном и поверхностью спутника. Эти процессы играют важную роль в создании и поддержании условий, необходимых для жизни.
Это открытие имеет важное значение для изучения потенциальной обитаемости океана Европы. Углерод является основным строительным блоком для жизни, поэтому его наличие в океане может указывать на возможность существования сложных молекул, таких как органические соединения. Кроме того, углекислый газ может играть роль в регулировании температуры и кислотности океана, что также влияет на его пригодность для жизни.

Углекислый газ был обнаружен в определенном регионе на поверхности Европы, называемом Тара Реджио. Это область хаотической местности, где ледяная кора была нарушена и произошел обмен материалом между подповерхностным океаном и ледяной поверхностью. Тара Реджио является относительно молодым геологическим образованием, возникшим в результате взаимодействия с подземным океаном в течение последних нескольких миллионов лет.

Два независимых исследования подтверждают наличие углекислого газа на Европе. Кроме района Тара Реджио, где содержание газа наиболее высокое, повышенные концентрации углекислого газа были обнаружены и в других хаотических областях спутника.

Это отличная новость для тех, кто ведет поиски жизни под ледяной поверхностью Европы. Углерод является жизненно важным элементом, используемым всеми известными организмами для создания более сложных молекул, таких как органика. Углерод — биологически важный элемент, поэтому важно определить, как он попал на Европу, сколько его там и в какой форме

 — Саманта Трамбо, исследователь в Корнельском университете.

Пока что космический телескоп Джеймса Уэбба взглянул на Европу только один раз. С планами провести там еще три наблюдения, мы должны в конечном итоге получить более подробное представление о поверхности спутника и его потенциальной обитаемости.

НАСА также планирует запустить космический аппарат Европа Клиппер, который будет выполнять десятки близких пролетов над Европой, чтобы дальше исследовать, может ли она иметь условия, подходящие для жизни. Запуск запланирован на октябрь 2024 года.

Автор:

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Лучшие роботы с Всемирной агропромышленной выставки – 2023Космический лифт для исследования Фобоса: уникальная работа студентки Самарского университета

GPS, давай, до свидания?

GPS, давай, до свидания?

В Англии протестировали первую в истории систему квантовой навигации. Вроде бы успешно....
  • 5 087
Близнецы-то «не родные»!

Близнецы-то «не родные»!

Спутники Фобос и Деймос могут быть половинками кометы, захваченной Марсом миллионы лет назад....
  • 659