ВСЛУХ

Кто съел прадедушку? Старейший случай антропофагии среди человекоподобных

Кто съел прадедушку? Старейший случай антропофагии среди человекоподобных
Возможно, вы слышали, что наши далекие предки иногда ели друг друга. Но знаете ли вы, когда это началось и почему? Ученые обнаружили на кости древнего человекоподобного существа следы, которые свидетельствуют, что его мясо было снято для употребления в пищу. Это может быть самым древним примером антропофагии среди наших родственников по эволюции. Кто были эти первобытные каннибалы и что заставило их есть своих собратьев?


Что такое антропофагия?


Антропофагия — акт или практика употребления в пищу плоти или внутренних органов других людей. Человек, который занимается антропофагией, называется антропофагом или каннибалом. Среди нашего собственного вида, Homo sapiens, антропофагия считается табу уже тысячи лет. Как правило, случаи человеческой антропофагии имели ритуальный характер или были связаны с похоронами. Например, в некоторых культурах люди ели плоть своих умерших родственников или врагов, чтобы усвоить их силу или дух.

Однако среди наших древних предков антропофагия могла иметь иные мотивы. Возможно, они ели друг друга из-за голода, конкуренции за ресурсы или территории, или просто потому, что это был источник питания. Точно сказать сложно, так как доказательства такого поведения в ископаемых остатках очень редки. Но недавно ученые обнаружили на кости древнего человекоподобного существа следы от каменных инструментов, которые указывают на то, что его мясо было снято для употребления в пищу. Это может быть самым древним примером антропофагии среди наших родственников по эволюции.

Какие следы оставляют каннибалы?


Кость была найдена в 1976 году на территории Кении в районе Куби-Фора. Это левая берцовая кость (верхняя часть ноги) неизвестного человекоподобного вида, который жил около 1.45 миллиона лет назад в раннем плейстоцене — эпохе, когда на Земле существовали несколько видов рода Homo и Paranthropus. Палеоантрополог Бриана Побинер из Национального музея естественной истории в Вашингтоне обратила внимание на эту кость, когда изучала тафономию (процессы, которые происходят с останками животных после их смерти) древних человекоподобных останков из этого региона.

Кто съел прадедушку? Старейший случай антропофагии среди человекоподобных
Большеберцовая кость со следами разрезов.


Она заметила на кости несколько порезов, которые выглядели как следы от обработки мяса. Чтобы подтвердить свою гипотезу, она создала отпечаток кости с помощью стоматологического материала и отсканировала его с помощью профилометра, который позволяет получить трехмерную модель поверхности. Затем она сравнила полученные данные с базой данных, в которой были зарегистрированы следы от зубов хищников, грызунов и человеческих инструментов на костях животных.


Кости животных из того же места и времени с похожими порезами, связанными с разделкой мяса.


Оказалось, что следы на кости древнего человекоподобного существа соответствуют тем, которые оставляют человеческие инструменты при снятии мяса. Это значит, что кость принадлежала жертве каннибализма. Кроме того, на кости были обнаружены следы от ударов по ней, которые могли быть нанесены для того, чтобы разбить ее и извлечь костный мозг — еще один деликатес для древних людей.

Кто были эти древние каннибалы?


Вопрос о том, кто были эти древние каннибалы и кому принадлежала кость, остается открытым. По форме и размеру кости можно предположить, что она принадлежала представителю рода Homo — возможно, Homo erectus или Homo habilis. Эти виды были близкими родственниками современных людей и обладали развитым интеллектом и умением изготавливать инструменты. Однако точно определить вид по одной кости невозможно.

Также неизвестно: кто были те, кто ел эту кость. Возможно, это были представители того же вида, а возможно — другого. В то время на территории Кении могли обитать несколько видов человекоподобных существ, которые конкурировали за ресурсы и территории. Например, помимо рода Homo, там жили также Paranthropus — более массивные и мускулистые существа с большими зубами и челюстями. Они питались преимущественно растительной пищей, но могли также есть мясо.

Почему они ели друг друга?


Самый очевидный ответ на этот вопрос — голод. В раннем плейстоцене климат на Земле был нестабилен и колебался между теплыми и холодными периодами. Эти периоды называются межледниковьями и ледниковьями. Во время ледниковья на большей части северного полушария образовывались огромные ледники, которые занимали до 30% суши. Во время межледниковья ледники таяли, и климат становился более умеренным. В плейстоцене произошло четыре крупных ледниковья и четыре межледниковья.

Климатические колебания влияли на жизнь древних людей и животных, которые должны были адаптироваться к меняющимся условиям среды. Некоторые виды вымирали, другие эволюционировали или мигрировали в более благоприятные регионы. В плейстоцене появились и исчезли многие виды млекопитающих, такие как мамонты, шерстистые носороги, пещерные львы, гигантские олени, дикие лошади, верблюды, медведи, гигантские гепарды, гиены и страусы. Некоторые из них были добычей или конкурентами для древних людей.

Как антропофагия помогала выживать?


Антропофагия среди древних людей могла иметь разные причины и функции. Одна из них — выживание в условиях нехватки пищи. Во время ледниковья растительность была скудной и разреженной, а животные — редкими и осторожными. Для древних людей, которые жили охотой и собирательством, это означало постоянную борьбу за ресурсы и территории. В таких обстоятельствах поедание человеческой плоти могло быть способом утилизации трупов, экономии еды.

Другая причина антропофагии — социальная или культурная функция. Поедание человеческой плоти могло быть способом установления или поддержания связей внутри группы или между группами. Например, в некоторых культурах люди ели плоть своих умерших родственников или врагов, чтобы усвоить их силу или дух. Также антропофагия могла быть способом демонстрации власти или превосходства над другими группами или видами.

Как наука относится к антропофагии?


Антропофагия всегда была неудобной темой для антропологов, отчасти потому, что она напоминает о темной и отвратительной стороне человеческой натуры. Еще одна причина — в невозможности точно определить, был ли человек действительно съеден. В частности, трудно выяснить, являются ли надрезы результатом каннибализма или процесса отделения плоти от костей после смерти, что иногда делали в ритуальных целях.

Однако с научной точки зрения антропофагия не должна восприниматься как абсолютное зло или деградация. Скорее, она должна быть рассмотрена как адаптивная стратегия, которая помогала древним людям выживать в сложных условиях. Антропофагия не была постоянной или обязательной практикой, а скорее исключительной или временной. Она не мешала древним людям развивать свой интеллект, культуру и технологии. Антропофагия не делала древних людей хуже или лучше современных людей и была просто частью их жизни.

Автор:

Использованы фотографии: Бриана Побинер

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Топ странных, но крутых вопросов современной физикиРодились первые дети, зачатые с помощью робота

GPS, давай, до свидания?

GPS, давай, до свидания?

В Англии протестировали первую в истории систему квантовой навигации. Вроде бы успешно....
  • 3 809
Близнецы-то «не родные»!

Близнецы-то «не родные»!

Спутники Фобос и Деймос могут быть половинками кометы, захваченной Марсом миллионы лет назад....
  • 93