ВСЛУХ

Могли ли неандертальцы говорить?

Могли ли неандертальцы говорить?
Неандертальцы — это наши сами близкие родственники и соседи по эволюционному древу. Анатомически мы крайне близки, а то, что в нашей ДНК находят неандертальские гены, говорит о успешных скрещиваниях в далеком прошлом.


Но вот могли ли говорить наши двоюродные братья? Несколько важных фактов дает положительный ответ на данный вопрос. Однако, чтобы полностью разобраться в этой интересной и сложной теме, необходимо для начала понять разницу между речью и языком.

Речь — это способность устно произносить звуки и слова. Язык намного сложнее: его главная функция — использование этих звуков и слов для обмена идеями.

Генетика говорит: «Да!»


Есть версия, что речь появилась задолго до того, как  Homo sapiens и неандертальцы разошлись в стороны на эволюционном древе, в промежутке между 400 000 и 800 000 лет тому назад.

До того, как современные люди отделились от неандертальцев, последний общий предок уже обладал членораздельной речью

— Андрей Вышедский, нейробиолог, Бостонский университет (США).

Впрочем, есть доказательства посерьезнее. Дело в том, что человек разумный (мы с вами) и неандерталец имеют две общие эволюционные мутации в гене FOXP2. Данный фрагмент ДНК напрямую отвечает за контроль мышц рта и лица, то есть за то, что мы, собственно, говорим. Нарушения в FOXP2 почти всегда означают языковой дефицит и проблемы с речью.

Могли ли неандертальцы говорить?
На снимке видно, как за миллионы лет эволюции развился «языковой» ген


Теоретически неандертальцы могли совершать лицевые движения, связанные с речью. Но был ли у них язык?

Как трехлетние дети


У Андрея Вышедского, который несколько десятилетий изучает современных людей с нарушениями речи, есть теория трех фенотипов языка. Их люди приобрели постепенно, в процессе долгой эволюции.

Самый сложный и последний по времени появления фенотип — это синтаксический язык. Он передает сложное повествование, использует притяжательные местоимения и имеет в своем составе времена глаголов и пространственные предлоги.

Более простой уровень — это так называемый язык-модификатор. Он включает в себя понимание цветов, чисел и размеров.

Самый простой фенотип, можно сказать, базовый, — это командный язык.

Нейробиолог Вышедский считает, что командная речь появилась у очень далеких предков людей примерно 6 миллионов лет назад. Это случилось вскоре после того, как линия людей отделилась от линии шимпанзе.

Язык-модификатор возник 3 миллиона лет назад, когда люди научились изготавливать каменные орудия.

Синтаксический язык совсем молодой. Ему всего 70 000 лет.

Вероятнее всего, неандертальцы говорили точно так же, как и мы, но синтаксического фенотипа не имели. Поэтому их речь, скорее всего, как разговор наших трехлетних детей. Слова были, а вот сложные темы — нет

— Андрей Вышедский.

Вопрос решается


История — такая наука, что любой вопрос можно рассматривать с разных сторон, порой даже с самых неожиданных. К примеру, исследуя окаменелые кости неандертальцев на самом современном медицинском оборудовании. В 2021 году в журнале Nature Ecology & Evolution была опубликована статья, авторы которой сделали компьютерную томографию черепных костей неандертальцев с высоким разрешением. Особое внимание исследователи обратили на слуховой аппарат.

Оказалось, что неандертальцы, как современные люди, обладали большой чувствительностью к некоторым звукам в частотном диапазоне разговорной речи. К слову сказать, остальные приматы типа шимпанзе, орангутанов или горилл их практически не слышат.

Похоже, что между неандертальцами и Homo sapiens наблюдается сходство в слуховых способностях, а также, предположительно, в языковых способностях

— Рольф Куам, палеоантрополог, один из авторов исследования, Университет Бингемтона (Нью-Йорк, США).

Здесь, видимо, требуется небольшое пояснение. Дело в том, что поддержание органов чувств энергетически весьма затратно. Восприятие речи связано с работой головного мозга. У человека его масса составляет 2% от общей массы тела, но потребляет мозг 10% всей энергии. И это в состоянии покоя. Когда человек активен, энергетические затраты мозга вырастают в 2-3 раза. Поэтому у подавляющего большинства живых существ не развиваются сенсорные способности, которыми они не пользуются.

Из этого следует, что если у неандертальцев был развитый слуховой аппарат, как говорят сейчас, заточенный на восприятие определенных звуковых частот, то они вполне могли воспринимать современную человеческую речь. Также это означает, что у неандертальцев была какая-то своя форма языка.


Общий язык неандертальцы и современные люди точно бы нашли


Однако Рольф Куам честно признается, что вопрос с языковыми способностями неандертальцев до конца не решен. И вообще, язык неандертальцев — одна из старейших проблем в исследованиях эволюции человека.

Мы проводили исследования окаменелых подъязычных костей неандертальцев (они участвуют в процессе речи), однако это ничего не дало. Впрочем, большинство экспертов уверены, что у неандертальцев были определенные языковые способности. Во всяком случае, их система общения была на порядок сложнее того, чем пользуются современные человекоподобные обезьяны

— Рольф Куам.

Автор:

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Жаворонок? Возможно, вам следует благодарить гены неандертальцевНеандертальцы охотились на пещерных львов и использовали шкуру этого опасного хищника