ВСЛУХ

Т — значит теплокровный

Т — значит теплокровный
В современной палеонтологии есть два больших и до сих пор нерешенных вопроса. Первый: отчего вымерли динозавры? И второй: были ли динозавры теплокровными?


Метаболизм что надо


И вот совсем недавно объединенная команда ученых из Университетского колледжа Лондона (Великобритания) и Университета Виго (Испания) опубликовала исследование, которое доказывает, что некоторые динозавры могли научиться управлять температурой своих тел еще 180 миллионов лет назад. То есть в самом начале юрского периода.

Традиционно считалось (да и считается до сих пор, если честно), что все динозавры были поголовно холоднокровными и, как следствие, медлительными существами, полностью зависящими от тепла солнечного света. Как современные рептилии, которые при понижении температуры просто впадают в анабиоз — оцепенение, похожее на спячку, при повышении, напротив, начинают интенсивно двигаться.

Однако открытия последних лет показывают в корне иную картину. Как оказалось, были виды динозавров, которые смогли преодолеть свою зависимость от солнца, научившись генерировать тепло внутри своих тел. Их кровь разогревал мощный метаболизм, примерно такой же, какой происходит в организмах у современных птиц и млекопитающих.

С точки зрения науки, метаболизм — это прежде всего способность (и возможность) извлекать химическую энергию из кислорода. У каждого вида животных степень извлечения своя, но чем интенсивнее проходит реакция, тем больше энергии может получить организм.

Мало кто знает, но на срезах кости очень похожи на деревья. При желании на костях тоже можно увидеть нечто вроде годовых колец. Именно по ним ученые поняли, что у тираннозавра вообще не было проблем с энергией, он рос, набирая вес и размеры в ускоренном режиме.

А мы пойдем на север!


Чтобы точно определить, в какое именно время, некоторые виды динозавров решили стать теплокровными, ученые сделали анализ распространения динозавров во всех климатических зонах планеты. Причем рассмотрели всю протяженность мезозойской эры (66-230 миллионов лет назад). Для этого палеонтологам пришлось изучить более 1 000 древних окаменелостей, данные о климате, взять во внимание географические и геологические особенности, а также эволюционные деревья динозавров.

В итоге выяснилось, что в начале юрского периода две из трех основных ветвей динозавров совершили переселение в высокие и более холодные широты. Переселенцами стали хищные тероподы (т.рекс и велоцираптор из этой группы) и растительноядные орнитисхии (родственники трицератопсов и стегозавров). Это говорит о том, что эти группы динозавров, скорее всего, овладели эндотермией, способностью согреваться изнутри.

Т — значит теплокровный
И были они то ли в перьях, то ли в шерсти. Поэтому и не мерзли


А вот третья основная ветвь, завроподы, в том числе, мегагиганты бронтозавры и диплодоки, остались на горячем экваторе и теплых тропиках. К слову сказать, палеонтологам ранее уже попадались определенные признаки теплокровности. Например, перья, которые позволяют сохранить температуру тела.

Исследование показало, что климатическая «специализация» стала проявляться у основных ветвей динозавров приблизительно в тот момент, когда произошло так называемое «событие Дженкинса», то есть 183 миллиона лет назад. Именно множественные вулканические извержения вызвали глобальное потепление, а также способствовали вымиранию определенных групп растений

— доктор палеонтологических наук Альфио Кьяренца, руководитель исследования, Университетский колледж Лондона.

Промежуточный вариант?


Доктор Кьяренца считает, что именно теплокровность помогла тираннозавру стать главным хищником своей эпохи. Он оставался активным при любой погоде, быстро двигался, не испытывал проблем с питанием, а потом доминировал на планете.

Однако далеко не все динозавры были такими «горячими», как Т.рекс. Например, у растительноядных трицератопсов и стегозавров, судя по кольцам на костях, метаболизм был менее интенсивным. Следовательно, им требовалось время от времени погреться на солнышке. Также есть гипотеза, что динозавры относились к мезотермному виду животных, который находился между теплокровными (эндотермными) и холоднокровными (эктотермными) видами.


Между тем у тираннозавра есть арктические родственники. Возможно, они выглядели именно так


К такому выводу палеонтологи из Университета Нью-Мексико пришли, изучив окаменелые останки динозавров. Ученые обнаружили, что у древних ящеров кости росли быстрее, если сравнивать с хладнокровными рептилиями. Но все-таки этот рост происходил значительно медленнее, чем у теплокровных. Поэтому динозавров, если можно так выразиться, поставили в промежуточную позицию. И, скорее всего, метаболизм у них работал несколько иначе, чем у млекопитающих, рыб или рептилий.

К слову сказать, некоторые мезотермные виды живут и в наши дни. К ним относятся австралийская ехидна, которая откладывает яйца, большая белая акула и несколько видов черепах. Возможно, изучив обмен веществ у этих животных, можно будет понять, как он действовал у древних ящеров.

Ну и напоследок еще один факт в копилку того, что как минимум некоторые виды динозавров были теплокровными.

Палеонтолог Дэвид Варриккио (Университет Монтаны, США) обнаружил, что ящеры высиживали яйца. Это на 100% подтверждает, что они являлись теплокровными существами. Современные крокодилы и черепахи так делать не умеют, они просто закапывают свои яйца в теплый песок, так как согреть будущее потомство просто не в состоянии.

Автор:

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Топ странных, но крутых вопросов современной физикиНедавно обнаруженные «примитивные родственники тираннозавра» пролили свет на конец эпохи динозавров в Африке