ВСЛУХ

В Индии найдена самая большая за всю историю змея

В Индии найдена самая большая за всю историю змея
Ученые говорят, что длина древнего пресмыкающегося могла достигать 15 метров, что было на целых 2 метра длиннее прошлого чемпиона — титанобоа, ископаемого удава-гиганта.


Артефакты из угля


Царь-змей был обнаружен в шахте, где добывают бурый уголь, в местечке Панандро, штат Гуджарат, Западная Индия. Забойщики обнаружили 27 окаменелых позвонков огромной змеи. По оценке экспертов, змея жила в эпоху эоцена, примерно 47 миллионов лет назад. Исследователи считают, что найденные позвонки принадлежали взрослой особи.

Используя ширину змеиных позвонков, ученые высчитали, что длина змеи могла составлять от 11 до 15 метров. При это исследователи признаются, что могут ошибаться в оценке размеров. Свои выводы и доводы они опубликовали в 18 апреля 2024 года в журнале Scientific Reports.

Только что открытый вид получил название Vasuki Indicus. В индуистской мифологии Васуки — это самая огромная змея на Земле, царь нагов, расы существ, которые выше пояса люди, ниже — змеи. Обычно Васуки висит вместо украшения на шее у Шивы, одного из самых главных богов у индийцев.

В своей работе исследователи указали, что при определении размеров использовали сразу два метода, чтобы выяснить длину V. Indicus. Оба способа использовали современных змей для определения взаимосвязи между шириной змеиных позвонков и их длиной.

В первом методе были задействованы данные о ныне существующих змеях из семейства Boidae. В него входят удавы и питоны, которые являются сейчас самыми крупными рептилиями. Второй метод включал данные вообще обо всех змеях, живущих сейчас на земле.

Васуки принадлежит к вымершему семейству змей, отдаленно связанных с питонами и анакондами

— биолог Дебаджит Датта, сотрудник Индийского технологического института.

По оценкам индийских исследователей, V. indicus был даже крупнее, чем Titanoboa cerrejonensis и Gigantophis garstini.

Небольшая справка


Титанобоа — вымершая змея, близкая родственница удава. Была обнаружена в 2002 году на северо-востоке Колумбии. Согласно сравнительному анализу, сделанному американскими и канадскими учеными, титанобоа могла достигать 13-метровой длины и иметь до тонны веса. Самая крупная из современных змей — сетчатый удав — в два раза короче.

Титанобоа жила примерно 60 миллионов лет назад, когда климат на планете был гораздо теплее, чем сейчас, со среднегодовой температурой 30-34 °C. Самое интересное, что судя по строению зубов, 13-метровая змея питалась одной только рыбой.

Гигантофис («гигантская змея») считалась самой большой, пока не открыли титанобоа. Жила примерно 35-37 миллионов лет назад на побережья и мелководьях моря Парацетис (нынешняя Северная Африка). Ловила рыбу, черепах, змей поменьше.

Длина гигантофиса достигала 11 метров, вес полтонны. Впрочем, последние исследования говорят, что змея была не столько гигантской, всего 7 метров, даже короче современного сетчатого питона. Правда, питон весит максимум 100-150 кг, следовательно, гигантофис был в несколько раз толще.

Змея была найдена более века назад, еще в 1901 году. Ее обнаружил британский палеонтолог Чарльз Эндрюс и назвал открытый вид «гарстини» в честь спонсора. Деньги на исследования дал сэр Уильям Гарстин, тогда заместитель госсекретаря Египта по общественным работам.

Семейство гигантов


Но вернемся к Vasuki Indicus. По оценкам специалистов, гигант принадлежал к группе змей, известных как Madtsoiidae. Они появились на планете в конце мелового периода (примерно 100 миллионов лет назад) и быстро распространились по всей планете. Во всяком случае, скелеты этой группы находят в разных уголках мира: Африке, Южной Америке, Индии, Австралии и Южной Европе.

Внимательно рассмотрев места, где ребра соединялись с позвонками, индийские ученые пришли к выводу, что V. Indicus имела широкое цилиндрическое тело. Поэтому можно предполагать, что гигантская змея жила на суше. У водяных змей тела совершенно другие. Они, как правило, сильно плоские и обтекаемые, чтобы лучше передвигаться под водой.

Индийские ученые предполагают, что, скорее всего, V. Indicus действовала подобно современной анаконде, из засады. Она душила свою жертву мощнейшим сжатием, а потом проглатывала целиком. По всей видимости, гигантская змея обитала где-то на границе воды и суши, например, на окраине болота. Бурый уголь как раз мог сформироваться из болотных растений.

По расчетам исследователей, в эпоху, когда жила V. Indicus, погода была гораздо теплее, чем сейчас, в среднем, 28 °С.

Мы все еще многого не знаем о Васуки. Мы не знаем о ее мускулах, о том, как она их использовала и что ела

— ученый Дебаджит Датта.

Его коллега, Сунил Баджпай, соавтор исследования и палеонтолог позвоночных, говорит, что очень надеется провести анализ окаменелостей на наличие углерода и кислорода. Данное исследование поможет понять, чем конкретно питалась самая большая змея на планете.

Автор:

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Родились первые дети, зачатые с помощью роботаТоп странных, но крутых вопросов современной физики

GPS, давай, до свидания?

GPS, давай, до свидания?

В Англии протестировали первую в истории систему квантовой навигации. Вроде бы успешно....
  • 3 762
Близнецы-то «не родные»!

Близнецы-то «не родные»!

Спутники Фобос и Деймос могут быть половинками кометы, захваченной Марсом миллионы лет назад....
  • 80