ВСЛУХ

Спутники TIMED (США) и «Космос 2221» «встретились» в космосе

Спутники TIMED (США) и «Космос 2221» «встретились» в космосе
В среду 28 февраля 2024 года в 09:34 по Москве два спутника, TIMED* и «Космос 2221»** разминулись на высоте около 600 километров. На каком расстоянии друг от друга прошли объекты, не сказано.


Столкновение не исключалось


В сообщении, которое сделало Национальное управление США по по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA), говорилось, что вероятность столкновения была низкой. Однако некоторые авторитетные американские СМИ, например, Live Since, прямо писали, что аппараты «чудом избежали столкновения».
Впрочем, пресс-служба NASA полностью не исключала подобного исхода. Поэтому за час до «встречи» Американское космическое агентство предупредило, что «столкновение может привести к образованию значительного числа обломков».

Синдром Кесслера


Еще в 1978 году консультант НАСА Дональд Кесслер описал сценарий, согласно которому, мусор, образовавшийся на низких орбитах из-за постоянных запусков искусственных спутников, в один момент не позволит нам летать в космос. В дальнейшем такое потенциальное развитие событий стали называть синдромом или эффектом Кесслера. Всем желающим посмотреть на это воочию, рекомендуем посмотреть хороший фильм 2013 года «Гравитация» (Gravity) c Джорджем Клуни и Сандрой Буллок в главных ролях.

Пока что синдром Кесслера не случился, однако ученых он очень беспокоит. С каждым годом число спутников и объем космического мусора на орбите растет. А значит, повышается вероятность подобного исхода. По данным Министерства Обороны США, которые находятся в открытом доступе, американские военные отслеживают, по меньшей мере, 30 000 (!) крупных обломков.
Мелких, за которым невозможно проследить, по данным NASA, на порядок больше. И многие из них способны вывести из строя не только спутник, но и Международную космическую станцию. В 2022 году МКС пришлось выполнить целую серию маневров, чтобы уклониться от мусора, который появился в результате российский противоспутниковых испытаний.

Инцидент над Таймыром


Надо отметить, что до 2009 года космические державы серьезно не мониторили траектории полетов искусственных спутников на предмет потенциального столкновения. Хотя точные данные и у США, и у России имелись. До 2007 года в Соединенных Штатах этим занимались военные, которые почти ежедневно давали данные о возможных столкновениях объектов в космосе. Но система предварительных расчетов производила массу ложных предупреждений, поэтому от нее решили отказаться.

И зря, потому что 10.02.2009 года это все-таки случилось. На высоте около 790 километров над территорией российского полуострова Таймыр столкнулись два аппарата. Скорость каждого участника «ДТП» превышала 10 км/c.

Со стороны России в аварии участвовал спутник связи «Космос-2251», который когда-то ВКС России. Наши военные вывели ее на орбиту в 1993 году и использовали на протяжении двух с лишним лет. Вес 900 кг.
С ним столкнулся «Iridium 33». Аппарат входил в группировку из 72 спутников, которыми владела компания международной спутниковой связи «Иридиум». В действительности, сеть обслуживала сотрудников Пентагона.

«Телефонный» спутник оказался в космосе в 1997 году и до момента катастрофы исправно функционировал. Вес 600 кг.

По расчетам специалистов, спутники врезались друг в друга практически под углом 90°. К началу осени 2010 года в каталогах NASA значилось практически 2000 обломков, оставшихся от спутников. И это только фрагменты, размер которых превышал 10 сантиметров. Примерно 20% из них будет оставаться в космосе больше 30 лет, а 5% опасных обломков останутся кружить вокруг планеты свыше 100 лет.

Система не совершенна


Инцидент над Таймыром пошел на пользу. Россияне и американцы в спешном порядке организовали системы, главной задачей которых стало заблаговременное предупреждений угроз столкновения. К примеру, в США действует протокол, согласно которому раз в сутки проверяют возможность столкновения более 1000 активных спутников на орбите.

Несмотря на все предпринимаемые меры, система раннего оповещения пока что далеко от совершенства. Те же американцы еще не в состоянии полностью следить даже за своими объектами. Например, в январе 2020 года два неуправляемых американских спутника времен холодной войны, GGSE-4 и IRAS, не столкнулись лишь по счастливой случайности.
GGSE-4, прототип разведывательного спутника, был выведен в космос в 1964 году, орбитальная обсерватория IRAS — в 1983 году. Они давно перестали функционировать и отвечать на команды ЦУП.

Со временем под влиянием Земли и Луны их траектории начали опасно пересекаться.
В итоге, как потом писал известный астрофизик Хайно Фальке: аппараты пролетели на скорости 50 000 км/ч на расстоянии всего в несколько десятков метров друг от друга.

*TIMED — космический аппарат NASA. Цель — изучение влияния Солнца и человеческой цивилизации на ионосферу планеты. Название означает «Термосфера, Ионосфера, Мезосфера, Энергетика и Динамика». Работает с января 2002 года. Вес 660 кг.

**«Космос 2221» — аппарат обеспечения системы радиотехнической разведки «Целина-Д». Действовал с 1992 года. В настоящий момент не функционирует. Вес 2000 кг.

Автор:

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Топ странных, но крутых вопросов современной физикиРодились первые дети, зачатые с помощью робота