ВСЛУХ

У экватора на Марсе нашли слои водяного льда толщиной в километры

У экватора на Марсе нашли слои водяного льда толщиной в километры
Автоматическая межпланетная станция Европейского космического агентства (ЕКА) «Марс-экспресс» (Mars Express) повторно исследовала одну из самых загадочных особенностей Красной планеты, чтобы оценить её состав. Собранные сведения свидетельствуют о слоях водяного льда, которые тянутся на несколько километров под поверхностью. Вероятно, учёные вычислили наибольшие запасы воды из всех когда-либо обнаруженных в этой части Марса.


Более 15 лет тому назад «Марс-экспресс» исследовала неровности так называемого разлома Медузы (Medusae Fossae Formation) или, для краткости, MFF. Тогда там рассмотрели впечатляющие отложения толщиной до 2,5 км. Но с тех пор оставалось неясным, из чего они состоят. И вот очередное исследование дало наконец-то обнадёживающий ответ.

Ведущий автор и нового исследования, и проекта 2007 года Томас Уоттерс из США рассказал, что геологическую формацию MFF изучили опять на основе свежих данные радара MARSIS. MARSIS — это сокращение от английского Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding, что означает «Марсианский усовершенствованный радар для исследования недр и ионосферы». То есть специализированный радар ЕКА, как явствует из названия, зондирует ионосферу и глубинные слои поверхности. Благодаря радару выяснилось, что отложения ещё объёмнее, чем предполагалось: до 3,7 км. Сигналы MARSIS уверяют учёных, что эти мощные наплывы вблизи поверхности по составу такие же, как и полярные шапки Марса, богатые водяным льдом.

Если бы лёд, скованный в виде MFF, растаял, то покрыл бы всю Красную планету слоем воды в 1,5–2,7 м. Таким образом, речь идёт о максимальном объёме воды из когда-либо обнаруженных в этой части Марса. В земных сопоставлениях запасы воды вблизи марсианского разлома Медузы примерно равны водам Красного моря.

У экватора на Марсе нашли слои водяного льда толщиной в километры


Обширные отложения MFF состоят из нескольких сформированных ветрами объектов, которые простираются на сотни километров в длину и достигают нескольких километров в высоту. Они расположены на стыке высокогорий и низменностей и, вполне вероятно, что это крупнейшие скопления пыли на Марсе.

Предыдущие наблюдения с «Марс-экспресс» показали, что MFF довольно проницаем радарами, и у формации низкая плотность, что свойственно льдам. Однако учёные не могли исключить, что интригующие возвышенности — лишь колоссальные ветровые наносы из пыли и вулканического пепла.

Однако, учитывая их толщу, если бы MFF был просто гигантским скоплением пыли, она всё-таки должна была уплотниться под собственным весом, пояснила Андреа Чиккетти, соавтор исследования из Италии. Новые данные радара подарили надежду, что там всё-таки месторождение водяного льда. Они предполагают там наличие слоёв из пыли и льда, присыпанных сверху несколькими сотнями метров сухой пыли или пепла.

Сегодняшний Марс кажется засушливым, однако поверхность планеты полна следов воды —это пересохшие русла рек, древние котловины океанов и озёр и долины, изрезанные следами потоков. Кроме того, на Марсе наверняка есть большие запасы водяного льда в виде огромных полярных шапок. И вот, как выясняется, ближе к экватору пылевыми отложениями присыпаны льды, пронизавшие марсианскую поверхность.

Внушительные запасы льда вблизи экватора под сухой поверхностью MFF не могли возникнуть при нынешнем климате. Они, скорее всего, сформировались в иную, минувшую погодную эпоху.

Пока «Марс-экспресс» картографирует залегание водяного льда на глубине в несколько километров, орбитальный аппарат TGO фиксирует наличие водяных ресурсов непосредственно вблизи поверхности. TGO оснащён прибором FREND, который специализируется на выявлении водорода, верном маркере льда, прямо в верхнем метре марсианского грунта. В 2021 году FREND обнаружил богатую водородом область размером с Нидерланды в долине Маринер. И теперь прибор помогает составлять карту распределения мелких водных отложений по Красной планете.

Размеры и местоположение предполагаемых льдов MFF делают их в перспективе крайне ценными для будущих марсианских миссий. Планируется, что первые колонисты высадятся на Марс как раз вблизи экватора. Так что поиск льда в том регионе — необходимое условие для отправки людей на Красную планету.

Вместе с тем планетолог проекта «Марс-экспресс» Колин Уилсон констатировал, что, к сожалению, отложения MFF покрыты сотнями метров пыли. То есть даже при наилучшем развитии событий они будут недоступны для разработки ещё примерно нескольких десятилетий.

Автор:

Использованы фотографии: phys.org

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Чем они вообще думают: оказалось, что медузы могут обучаться, не имея мозгаСамый необычный стрим на Youtube: Марсианская трансляция в режиме реального времени

GPS, давай, до свидания?

GPS, давай, до свидания?

В Англии протестировали первую в истории систему квантовой навигации. Вроде бы успешно....
  • 5 087
Близнецы-то «не родные»!

Близнецы-то «не родные»!

Спутники Фобос и Деймос могут быть половинками кометы, захваченной Марсом миллионы лет назад....
  • 659