ВСЛУХ

Огромные трехметровые обезьяны когда-то жили в Китае, а затем загадочно исчезли

Огромные трехметровые обезьяны когда-то жили в Китае, а затем загадочно исчезли
Gigantopithecus blacki, колоссальный вид приматов, отличался тем, что был самым высоким из когда-либо населявших нашу планету, достигая впечатляющей высоты более 3 метров. Его существование остается окутанным тайной, поскольку это неуловимое существо свободно бродило по регионам, составляющим современный Китай. К сожалению, этот вид вымер где-то между 295 000 и 215 000 лет назад, оставив нас в недоумении по поводу точных обстоятельств его исчезновения. Что послужило причиной гибели самых гигантских приматов, когда-либо живших на Земле?


Ученые провели обширное исследование, чтобы разобраться в причинах исчезновения колоссальной обезьяны с лица планеты, и в результате определили, что этот вид столкнулся с серьезными проблемами в адаптации к окружающей среде, которая претерпевала быстрые изменения.

В 1935 году антрополог Ральф фон Кенигсвальд наткнулся на замечательную находку в обычной китайской аптеке, расположенной в Гонконге. Это открытие ознаменовало первое появление свидетельств о гигантопитеках. Интересно, что фон Кенигсвальд встретил своеобразный экземпляр, названный «зубами дракона». При ближайшем рассмотрении он проницательно определил, что эти коренные зубы на самом деле принадлежали ранее неизвестному и вымершему виду обезьян, впоследствии окрещенному самим антропологом как гигантопитек.

Даже в наше время в научных обществах все еще существует недостаток свидетельств о физическом облике этого вида приматов, поскольку у нас есть всего лишь 2000 окаменелых зубов и скудные четыре челюсти как единственные остатки их существования.

G. blacki часто называют «настоящим Кинг-Конгом» из-за его огромных размеров, хотя он имеет более близкое происхождение с орангутанами из семейства Ponginidae.

В «Книге джунглей» персонаж в основном изображался как массивный орангутан. Хотя остается неясным, насколько G. blacki напоминал настоящего орангутанга, он, несомненно, был понтиноподобным, что привело к его точной классификации. Однако была ли его шерсть оранжевой, мы утверждать не можем

— доцент Кира Вестуэй, исследователь Маккуори Университета, чье новое исследование посвящено исчезновению G. blacki.

Огромные трехметровые обезьяны когда-то жили в Китае, а затем загадочно исчезли
На снимке, сделанном с беспилотного аппарата, видны некоторые пещеры в провинции Гуанси в Китае, где были найдены останки G. blacki.


Чтобы всесторонне изучить вымирание этого конкретного вида, Вестуей вместе с командой исследователей отправилась в экспедицию по всей провинции Гуанси в Китае. Их миссия заключалась в тщательном исследовании в общей сложности 22 пещер, где они старательно отобрали многочисленные образцы, включая пыльцу, окаменелости и отложения.

Результаты исследования позволили получить захватывающее представление об экологических условиях, которые преобладали примерно 2,3 миллиона лет назад, рисуя яркую картину пышной и процветающей среды обитания, изобилующей густыми лесами. Эти зеленые леса создали идиллическую среду для существования и эволюции G. blacki, а также способствовали процветанию других видов обезьян, таких как орангутанги, известные в науке как Pongo weidenreichi.

Примерно 600 000 лет назад природная среда претерпела значительные изменения в результате усиления сезонности, что привело к смене типов растений, присутствующих в лесной экосистеме. Хотя эти модификации были выгодны для орангутанов, они создали значительные трудности для G. blacki, в конечном итоге затруднив их адаптацию и процветание.

Произошли значительные изменения окружающей среды, которые оказали заметное влияние на адаптивность G. blacki по сравнению с P. weidenreichi, которые являются орангутанами. Эти изменения включали в себя сдвиг в сторону более сезонного климата, что привело к наступлению засушливых периодов, когда стало сложнее добывать фрукты. Чтобы выжить, G. blacki приходилось полагаться на менее питательные источники пищи, такие как кора и ветки. С другой стороны, P. weidenreichi продемонстрировали более высокий уровень гибкости в выборе пищи, потребляя разнообразные молодые побеги, листья, цветы, орехи, семена, а также насекомых и мелких млекопитающих

— Кира Вестуэй.

В конце концов, гибель G. blacki можно объяснить его огромными размерами. В постоянно развивающемся мире адаптивность и ловкость являются ключевыми чертами выживания, и, к сожалению, эти качества было нелегко достижимо для существа, стоящего на высоте 3 метра и весящего ошеломляющие 300 килограммов.

Ареал G. blacki был ограничен из-за его меньшего размера, тогда как P. weidenreichi демонстрировал большую мобильность, преодолевая большие расстояния внутри верхушек деревьев, тем самым расширяя свою территорию для добывания пищи. G. blacki в основном оставался в лесных районах, в то время как P. weidenreichi имел возможность выходить на более открытую среду. Однако интригует то, что, несмотря на эти контрастные обстоятельства, G. blacki неожиданно увеличился в размерах, в то время как P. weidenreichi уменьшился и развил повышенную адаптивность

— Кира Вестуэй.

Автор:

Использованы фотографии: Иньжи Чжанг (Институт палеонтологии и палеоантропологии)

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Топ странных, но крутых вопросов современной физикиРодились первые дети, зачатые с помощью робота

Секреты галактической волны: Рэдклиффская загадка способна перевернуть наше представление о космосе

Секреты галактической волны: Рэдклиффская загадка способна перевернуть наше представление о космосе

Новоиспеченная космическая структура, известная как Рэдклиффская волна, вызывает усиленный интерес и удивление у ученых всего мира. Раскроем все детали этого...
  • 2 922