ВСЛУХ

Лазерные пугала оказались эффективны для защиты урожая кукурузы

Лазерные пугала оказались эффективны для защиты урожая кукурузы
Ущерб посевам от пернатых ежегодно обходится в миллионы долларов в одних только США. Вот почему учёные из университетов Флориды и Род-Айленда взялись за вопрос эффективности высокотехнологичного решения, при котором птиц отгоняют от початков светом.


Исследование опубликовали в специализированном журнале Pest Management Science («Наука о борьбе с вредителями»). При опытах содержащимся в неволе европейским скворцам сначала раздавали початки сладкой кукурузы. А затем убеждались в том, что излучающие динамический лазерный луч устройства способны намного уменьшить урон для урожая.

Автор исследования — Кэтрин Сивинг, профессор экологии и охраны природы Университета Флориды. Она объяснила, что всё больше производителей ищут недорогие и небольшие лазерные установки вроде тех, что она с коллегами испытала на скворцах.

Профессор пояснила, что рынку нужна высокая эффективность, причём недорого. В среднем многие фермеры готовы потратить по 300–500 долларов на лазеры для защиты больших полей в сезон созревания кукурузы, то есть на протяжении одной-трёх недель. Расходы разумны, если сопоставить стоимость лазерного отпугивания с куда более дорогими наймом сторожей с собаками, соколами и/или оружием.

Одна из причин особой эффективности лазеров для защиты распространённых сортов сахарной кукурузы — кратковременность «окна уязвимости». Так называют период до жатвы, когда прожорливые пернатые фокусируются, что те лазеры, на аппетитных початках. Именно краткость «окна уязвимости» и даёт надежду, что до следующего сезона созревания птицы не потеряют страха перед лазерами, то есть не успеют понять, что столь страшное на самом деле вовсе не смертельно.

Кэтрин Сивинг объяснила, что исследователи сосредоточились именно на защите сельхозкультур с кратковременными «окнами уязвимости». Лазеры особенно хороши в этом деле в сочетании с другими гуманными, без убийства, средствами отпугивания, например, с громкими звуками. Если брать именно сладкую кукурузу, что пернатые обычно атакуют урожай всего-то от пяти до десяти дней, от созревания до выхода на поля сельхозтехники. Эколог подсчитала, что птицы настолько удивляются при виде странных лучей, что покидают поля с лазерами, и это снижает ущерб до уборки урожая более чем на 20%.

Исследование включало два типа испытаний. Сначала свежие початки сладкой кукурузы насаживали на палочки на разных расстояниях от лазерных пугал. Вторым этапом были полевые испытания, когда птиц кормили спелой кукурузой в загоне. Наблюдения в чередующихся условиях позволили исследователям оценить реакцию птиц на свет от лазерный установок. На фото, предоставленном Университетом Флориды, — те самые лазерные пугала в экспериментальном загоне.

Лазерные пугала оказались эффективны для защиты урожая кукурузы


Результаты показали, что лазеры несущественно снижали ущерб кукурузе при испытаниях на палочках и заметно защищали початки от птиц при естественных условиях, какие бывают на реальных полях. Объясняя разницу в эффективности, Сивинг отметила, что скворцы могли пожирать кукурузу с прочных устойчивых палочек таким образом, что просто не видели работы лазеров. А вот настоящие растения колыхались, заставляя птиц чаще перелетать с места на место и пугаться лучей. В общем, всё это звучит очень многообещающе для измученных убытками фермеров.

Экологи также установили взаимосвязь между эффективностью и дистанцией. И поняли, что от источника лучей до растений должно быть не более 20 м. Далее этого расстояния эффективность падает, а за 30 м толку от лазеров уже не было. Что покажут испытания на вольных птицах — ещё вопрос.

Естественно, согласно моде на так называемую устойчивость, лазерные лучи кажутся заманчивыми. Что в данном случае вполне логично, если исходить из здравого смысла: лазеры бесшумны, в отличие от колотушек и пугачей сторожей, способных на время превращать идиллию спелых полей в тот ещё звуковой ад. А летальные средства, вроде ружей, к тому же требуют разрешений от властей.

Автор:

Использованы фотографии: t.me/kandinsky21_bot; phys.org

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Родились первые дети, зачатые с помощью роботаТоп странных, но крутых вопросов современной физики

Секреты галактической волны: Рэдклиффская загадка способна перевернуть наше представление о космосе

Секреты галактической волны: Рэдклиффская загадка способна перевернуть наше представление о космосе

Новоиспеченная космическая структура, известная как Рэдклиффская волна, вызывает усиленный интерес и удивление у ученых всего мира. Раскроем все детали этого...
  • 2 962