ВСЛУХ

Муравьи, которые играют в мертвых: как выжить в пламени острова Кенгуру

Муравьи, которые играют в мертвых: как выжить в пламени острова Кенгуру
Притворяться мертвым — это древний и распространенный способ защиты от хищников в животном мире. Некоторые виды муравьев также используют эту тактику, чтобы избежать поедания. Однако среди них есть один особенный вид — Polyrhachis femorata, который живет в Австралии и обладает уникальной способностью «играть в мертвых» всей колонией. Австралийские ученые изучали этот вид и его поведение с помощью деревянных домиков для карликовых поссумов на острове Кенгуру.


Остров Кенгуру — это одно из самых богатых биоразнообразием мест в Австралии, где обитают многие редкие и угрожаемые виды животных и растений. Однако в 2019–2020 годах остров был подвержен разрушительным лесным пожарам, которые сожгли половину его территории. Это привело к серьезным последствиям для местной флоры и фауны, в том числе для муравьев Polyrhachis femorata.

Эти муравьи относятся к подсемейству Formicinae и имеют характерные шипы на боках грудки и брюшка. Они обладают жалом, но не используют его для защиты. Вместо этого они выделяют формическую кислоту из анальной железы. Это может отпугивать некоторых хищников, но не всех. Поэтому они прибегают к другому способу — притворяются мертвыми.

Притворяться мертвыми может быть эффективным способом избежать поедания, если хищник предпочитает свежую добычу, или если он теряет интерес к неподвижной цели. Некоторые виды муравьев притворяются мертвыми индивидуально, когда они чувствуют опасность. Но муравьи Polyrhachis femorata делают это всей колонией, когда их дом находится под угрозой.

Ученые обнаружили, что эти муравьи заселяют деревянные домики для поссумов, которые были размещены на деревьях после пожаров. Эти домики служат как искусственные дупла для маленьких сумчатых зверьков, которые также пострадали от огня. Однако оказалось, что не только поссумы, но и муравьи находят в них убежище.

Когда хищник или человек открывает домик для поссумов, в котором живут Polyrhachis femorata, он видит множество неподвижных тел муравьев на дне или на стенах. Это может создать впечатление, что муравьи погибли от какой-то причины или что домик не подходит для жизни. Таким образом, муравьи пытаются сохранить свой дом и свою жизнь.

Муравьи, которые играют в мертвых: как выжить в пламени острова Кенгуру
Домик для поссума и колония муравьев, притворившаяся мертвецами


Ученые не знают, как муравьи координируют свое поведение, и как долго они могут оставаться в состоянии иммобильности. Они также не знают, какие факторы влияют на выбор места обитания этих муравьев, и как они переживают пожары. Поэтому они предлагают продолжать изучать этот интересный вид с помощью деревянных домиков для поссумов, которые могут служить как искусственные дупла для муравьев. Однако они также предупреждают, что частые наблюдения за муравьями могут привести к тому, что они покинут свой дом из-за стресса или страха.

Результаты исследования опубликованы в Australian Journal of Zoology.

Автор:

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Лучшие роботы с Всемирной агропромышленной выставки – 2023Родились первые дети, зачатые с помощью робота