ВСЛУХ

Ещё одна окаменелость: денисовцы выживали на Тибетском плато в течение 160 тысяч лет

Ещё одна окаменелость: денисовцы выживали на Тибетском плато в течение 160 тысяч лет
В китайской пещере на высоте 3280 м над уровнем моря нашли костные останки. Благодаря им стало ясно, что открытая не так давно древняя группа людей — денисовцы — выживала там на протяжении десятков тысячелетий.


Денисовцы — это вымерший вид древнего человека, который жил одновременно и с неандертальцами, и с нашим видом, Homo sapiens. О существовании денисовского человека или денисовца наука узнала не так давно: статью о сенсационном открытии опубликовали в марте 2010 года. Ранее, в 2008 году, российские археологи нашли в Денисовой пещере на Алтае кость фаланги детского пальца, образец назвали «Denisova 3».

К 2010 году в Лейпциге проанализировали передаваемую по материнской линии и более устойчивую в останках митохондриальную ДНК (мтДНК) из пальца. И определили, что косточка принадлежала отдельному виду человека, который отличается от нас по 385 нуклеотидам (структурным повторяющимся элементам). Для сравнения: мтДНК неандертальцев отличается от присущей Homo sapiens на 202 нуклеотида. Учёные пришли к выводу, что «Denisova 3» была темнокожей и кареглазой девочкой возрастом 7–12 лет, как, вероятно, и прочие представители её человеческого вида.

Археологи с тех пор обнаружили лишь горстку денисовских останков. Мало что известно об этой группе древних людей, как и о том, когда они вымерли. Впрочем, едва ли они вымерли полностью, ведь уже точно известно, что денисовцы давали потомство и от встреч с неандертальцами, и с Homo sapiens, и их гены присутствуют в современном человечестве. Например, у филиппинского племени аэта доля денисовской примеси в геноме достигает 4,47%.

Новое открытие в связи с недавно обнаруженным видом человека совершила группа исследователей из нескольких стран. Они изучили более 2500 костей из пещеры Байшия на высокогорном Тибетском плато. Эта карстовая пещера в провинции Ганьсу (КНР) — одно из двух мест, где, как известно, жили денисовцы, наряду с пещерой на Алтае.

Анализ позволил распознать ещё одну косточку из скелета денисовца и доказал способность этого вида выживать в ледниковый период на Тибетском плато примерно в промежуток от 200 тыс. до 40 тыс. лет тому назад.

Соавтор научной работы Джефф Смит, зооархеолог из Великобритании, рассказал, что наука только начинает описывать образ жизни и достижения этого необычного вида людей. По малочисленным находкам удалось установить уже очень многое. В том числе то, что денисовцы охотились и употребляли в пищу множество видов животных. А ещё открылась информация об их выживании в условиях высокогорья и о приспособляемости к меняющемуся климату.

Костные останки из пещеры Байшия дошли до нас в виде кусочков, что затрудняло идентификацию. Помог с ней новый научный метод, который использует различия в костном коллагене (специфическом белке) между животными, чтобы определить, от какого вида произошли останки.

Доктор наук из Китая Хуань Ся сказал, что зооархеология с помощью метода масс-спектрометрии (ZooMS) позволяет извлекать ценную информацию из костных фрагментов, которых из-за их малости часто упускали из виду.

Поясним, что масс-спектрометрия (МС) — это метод исследования и идентификации вещества, позволяющий определять концентрацию различных компонентов в нём, то есть изотопный, элементный или химический состав.

Ещё одна окаменелость: денисовцы выживали на Тибетском плато в течение 160 тысяч лет


Учёные определили, что большинство костей принадлежали голубому барану (он же бхарал), якам, пятнистой гиене и вымершему шерстистому носорогу. Исследователи также определили фрагменты костей мелкой живности, в том числе сурков и птиц.

Учёный из КНР Цзянь Ван подчеркнул на основании собранных данных, что именно денисовцы, а не какие-либо другие человеческие группы, заселили пещеру и эффективно использовали все доступные им животные ресурсы.

Детальный анализ костных обломков показал, что денисовцы не только удаляли с костей мясо, но и извлекали костный мозг, а также использовали кости животных как сырьё для изготовления орудий труда.

Учёные также доказали, что найденная реберная кость принадлежала денисовцу. Учитывая малое количество всех доказанных останков денисовцев вообще, это стало огромной удачей. Раскопанный слой, в котором нашли ребро, датируется периодом между 48 тыс. и 32 тыс. лет тому назад. То есть обладатель ребра жил во времена, когда люди современного нам типа уже расселялись по евразийскому континенту.

А ещё результаты исследования показали, что денисовцы пережили две эпохи длительного похолодания, а также и более тёплый межледниковый период между средним и поздним плейстоценом.



Учёный из Дании Фридо Велькер сказал, что ископаемые останки и молекулярные сведения указывают на то, что район Ганьцзя, где залегает карстовая полость, обеспечивал приемлемую среду обитания для древних.

Байшия, известная также как буддийское святилище, а не только как высокогорный палеоантропологический памятник, имеет протяжённость более 1 км. Даже в холода в пределах 80 м от входа дневная температура в пещере обычно держится на уровне плюсовых 8–9 °C, что и позволяло проживать в ней в самые суровые зимы.

Как это обычно бывает в науке, свежие данные ставят перед исследователями новые цели. Так, ныне возник вопрос, отчего вымерли эти денисовцы на Тибетском плато, говорят учёные.

И неужели они настолько уж вымерли? Можно предположить, что за 160 тыс. лет прозябания в горах до них наконец-то дошло, что есть места куда комфортнее.

Автор:

Использованы фотографии: nature.com

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Кто съел прадедушку? Старейший случай антропофагии среди человекоподобныхНеандертальцы охотились на пещерных львов и использовали шкуру этого опасного хищника

Вирусы из мумий

Вирусы из мумий

Могут ли смертельные болезни прошлого воскреснуть сегодня?...
  • 1 020