ВСЛУХ

В Намибии обнаружен болотный «унитазозавр»

В Намибии обнаружен болотный «унитазозавр»
Исследователи обнаружили в Намибии окаменевшие останки огромного болотного существа. Его череп по форме разительно напоминает… сиденье для унитаза. Возможно, такая замысловатая голова помогала хищнику охотиться с максимальной эффективностью.


Уникальная голова


Gaiasia jennyae обитала на планете примерно 280 млн лет назад (за 40 млн лет до появления самых первых динозавров). Изучая ее, ученые понимают, как могли выглядеть самые ранние четвероногие позвоночные.

Голова у гайазии была, конечно, знатная — 60 см в длину, а все тело достигало вообще 250 см. Как пишут ученые в научной работе, G. jennyae могла быть самым крупным существом среди сородичей.

Болотный «унитазозавр» был описан в исследовании, которое вышло в свет 3 июля 2024 года в журнале Nature.

В Намибии обнаружен болотный «унитазозавр»


По словам ученых, Gaiasia jennyae была значительно крупнее человека и, вероятно, обитала на дне болот и озер. Механизм, позволявший челюстям гигантской саламандры прочно сцепляться, помогал гайазии во время охоты.

Большая плоская голова в форме сиденья для унитаза давала возможность широко раскрывать пасть и буквально всасывать добычу. Саламандра обладала огромными клыками и просто гигантскими зубами.

Неудивительно, что G. jennyae была высшим хищником в болотной экосистеме своего времени

— Джейсон Пардо, биолог, Музей естественной истории им. Филда, Чикаго.

Архаичный ужас болот


Ученым удалось отыскать окаменелости гигантской саламандры в местечке Гай-Ас, что на севере Намибии (Африка). Во времена существования гайазии эта местность входила в состав южной части суперконтинента Пангея.

Находка, с точки зрения палеонтологии, была весьма богатой. Исследователи обнаружили окаменелые останки сразу четырех особей, включая фрагменты черепных коробок и позвоночных столбов.

Поразительно, но окаменелость просто лежала на поверхности, что бывает крайне редко. Честно говоря, вся исследовательская группа была взволнована такой находкой

— Клаудия Марсикано, палеонтолог из университета Буэнос-Айреса, Аргентина.



Согласно геологическим данным, в эпоху, когда жила G. jennyae, то, что сейчас считается Намибией, находилось значительно южнее, практически на одной параллели с самой северной точкой современной Антарктиды.
Только что закончился очередной ледниковый период. Земли в районе экватора постепенно высыхали, на них появлялись новые животные. Однако ближе к полюсам оставались огромные площади болот, где жили более древние примитивные существа.

С точки зрения биологии, G. jennyae — это стволовое четвероногое. Если говорить простым языком, раннее позвоночное, промежуточный вариант между рыбой и первыми настоящими четвероногими, обитающими уже исключительно на суше. Стволовые четвероногие еще обладали характеристиками водных существ. К примеру, у них имелись жабры, а конечности не были приспособлены к длительным прогулкам по суше.

Просто удивительно, насколько гайазия выглядит архаично. Большинство представителей ее рода вымерли почти 40 миллионов лет назад, а она продолжала существовать

— Пардо.

По словам ученого, G. jennyae — яркий пример того, что животные, обитающие ближе к южного полюсу, разительно отличались от тех, кто жил в экваториальной зоне. Пермский геологический период был сложным для жизни, и животные менялись, чтобы приспособиться к изменениям в окружающем мире.

Чем больше мы будем искать, тем, возможно, найдем больше ответов о животных, которые являются предками млекопитающих и современных рептилий

— Пардо.

Немного о пермском периоде


Сначала — о названии. Период назван в честь российского города Пермь, где были обнаружены первые окаменелости, характерные для того периода.

В пермском периоде, 252 миллиона лет назад, случилось самое масштабное в истории планеты вымирание. Оно привело к исчезновению около 96% морских видов и 70% наземных позвоночных. Однако крокодилы и тараканы, похоже, вообще не заметили, какая жуть творится вокруг.

По словам ученым, экологическая катастрофа каким-то образом связана с массовыми извержениями вулканов по всей планете.
В пермский период процентное содержание кислорода в воздухе было значительно больше, чем в наше время. В связи с этим насекомые были просто гигантскими. К примеру, у стрекоз размах крыльев мог достигать 70-100 см.



В пермский период доминировали хвойные растения, в основном сосны и ели. Тогда сосновые и еловые леса покрывали практически весь мир. Именно поэтому отложения пермского периода максимально богаты угольными месторождениями, которые образовались из тех обширных лесов.

В конце пермского периода появились первые динозавры. Один из таких — эораптор. Он был крошечным динозавром, жившим около 230 миллионов лет назад. Эораптор передвигался на двух ногах, был всего метр ростом, но при этом стал предком птиц и многих динозавров, в том числе и тираннозавра рекса.

Тогда же на планете появились терапсиды, животные, от которых впоследствии произошли млекопитающие, а следовательно, и человек.
Многие палеонтологи считают пермский период самой интересной эпохой в истории планеты, и с ними не поспоришь.

Автор:

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Недавно обнаруженные «примитивные родственники тираннозавра» пролили свет на конец эпохи динозавров в АфрикеОт старения к регенерации: смогут ли «зомби-клетки» саламандры помочь людям?

Вирусы из мумий

Вирусы из мумий

Могут ли смертельные болезни прошлого воскреснуть сегодня?...
  • 1 026