ВСЛУХ

Гибель динозавров проложила путь для винограда

Гибель динозавров проложила путь для винограда
Исследователи отыскали виноградные косточки, которым от 19 до 60 млн лет, в Колумбии, Панаме и Перу, в том числе наиболее раннего представителя семейства виноградных в Западном полушарии. Ископаемые семена помогли доказать, что семейство плетущихся растений распространялось преимущественно после исчезновения динозавров.


Один из исследователей — Фабиани Эррера из Филдовского музея естественной истории. Учёный из Чикаго рассказал, что среди найденных образцов оказался самый старый виноград из когда-либо найденных в обеих Америках. Но он на несколько миллионов лет младше старейших, найденных в других частях планеты. Объясняя важность открытия, учёный пояснил: оно показывает, что виноград стал расползаться по миру с вымиранием динозавров.

Мякоть ягод и фруктов — большая редкость среди окаменелостей, поэтому учёные судят о древних видах растений по их семенам. Древнейшие на сегодняшний день окаменелости виноградных косточек возрастом 66 млн лет попались палеоботаникам в Индии. Их возраст примерно совпадает с грандиозным событием для биологии. Древнейший виноград обронил свои ягоды в эпоху, когда огромный астероид врезался в Землю, что повлекло за собой массовое вымирание и тем самым изменило ход жизни на планете.

Эррера отметил, что нам свойственно больше думать в связи с той катастрофой на древней Земле о животных, динозаврах, потому что они пострадали больше всего. Однако событие вымирания оказало огромное влияние и на растения: леса возрождались с изменённым составом.

Эррера с коллегами предложили гипотезу, что исчезновение динозавров с лица планеты существенно повлияло на леса. Соавтор научной статьи о винограде Моника Карвалью объяснила, что столь крупным животным, как динозавры, было свойственно изменять окружающие экосистемы.

Суть гипотезы такова: когда по лесам бродили крупные динозавры, они, вероятно, ломали деревья, поддерживая леса в более прореженном состоянии, чем сегодня. Без огромных динозавров тропические леса смогли стать гуще, а деревья разной высоты стали образовывать ярусы («этажи») из полога и подлеска.

Густые леса после катастрофы с динозаврами стали иными. В летописи окаменелостей ученые обнаруживают, что в соответствующий период появилось больше растений с лозами, благодаря которым они взбирались на деревья, как это делает виноград. Возникшие после массового вымирания разнообразные птицы и млекопитающие, возможно, также помогали винограду распространять семена.

В 2013 году научный руководитель Эрреры и старший автор новой палеонтологической статьи Стивен Манчестер описал древнейшую известную окаменелость виноградных косточек из Индии. Хотя к тому времени в Южной Америке никогда не находили ископаемых предков современного винограда, Эррера подозревал, что они могут быть и там. Веря в своё предположение, он искал древнейший вид в Южной Америке с тех пор, как был студентом-старшекурсником.

В 2022 году Эррера и Карвалью проводили полевые исследования в Колумбийских Андах, когда внимание Карвалью привлекла маленькая окаменелость.

Моника взглянула на меня со словами: «Фабиани, виноград!» Я посмотрел на находку и подумал: «О, боже мой». Это был такой волнующий момент!

— Эррера.

Косточка ждала учёных в скале возрастом 60 млн лет, что делает её не только первой окаменелостью винограда в Южной Америке, но и одной из старейших окаменелостей винограда в мире.

Ископаемое семя, естественно, было очень мало, но Эррера и Карвалью смогли распознать его по особой форме, размеру и другим признакам. Затем, в лаборатории, благодаря компьютерной томографии они увидели внутреннее строение, подтвердив достоверность находки. Учёные назвали ископаемый вид Lithouva susmanii, то есть «каменным виноградом Сусмана», в честь специалиста по южноамериканской палеоботанике Артура Сусмана.

Открытие вида подтвердило южноамериканское происхождение группы растений, среди которых эволюционировала знакомая по плодам и виду из них лоза рода Vitis, добавил участник научного проекта Грегори Столл.

Гибель динозавров проложила путь для винограда


На второй иллюстрации — самый ранний ископаемый виноград Lithouva susmanii из Западного полушария, возрастом около 60 млн лет, Колумбия. Верхняя половина изображения — найденное окаменелое семя, а на нижней — его реконструкция с помощью компьютерной томографии.

Группа палеоботаников продолжила экспедиции в обеих Америках. Наконец в статье о природе растений Эррера с соавторами рассказали миру о девяти открытых видах архаичного винограда из трёх стран (Колумбия, Панама, Перу).

Окаменелые косточки рассказали, как представители семейства виноградных то вымирали, то расселялись по Западному полушарию. Найденные мелкие окаменелости — лишь дальние родственники винограда, растущего в современной Америке, а некоторые из них ныне встречаются только в Восточном полушарии. Так генеалогическое древо винограда своими условными лозами рисует извилистый и сложный путь эволюции таких растений.

Летопись окаменелостей говорит, что виноград в целом оказался очень жизнестойким. Эта группа растений изрядно вымерла в Центральной и Южной Америке, но им удалось приспособиться в иных краях, сказал Эррера.

Автор:

Использованы фотографии: wikipedia.org; studyfinds.org

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Почему генетика не может вернуть вымершее животноеЛожное узнавание: как ископаемое растение оказалось детёнышем черепахи

Вирусы из мумий

Вирусы из мумий

Могут ли смертельные болезни прошлого воскреснуть сегодня?...
  • 1 022