ВСЛУХ

У крыланов обнаружили умственные способности, близкие к человеческим

У крыланов обнаружили умственные способности, близкие к человеческим
Учёные из Тель-Авивского университета пронаблюдали за свободно живущими Rousettus aegyptiacus, которых российские биологи называют египетскими летучими собаками или нильскими крыланами. Исследователи хотели ответить благодаря им на давний вопрос: обладают ли животные сложными когнитивными (познавательными) способностями, которые ранее приписывали только людям?


В частности, исследование фиксировало такие черты, как эпизодическая память, мысленные путешествия во времени, планирование будущего и отложенное удовольствие. Так, последний из терминов взят из психологии человека и означает феномен выбора, при котором испытуемый отказывается от немедленного вознаграждения, предпочитая получить удовольствие в будущем. Наблюдения позволили сделать выводы, которые заставляют задуматься.

Руководивший исследованием профессор Йосси Йовель объяснил, что в течение многих лет когнитивная способность вспоминать личный опыт (эпизодическая память) и планировать заранее считались присущими исключительно людям. Но всё больше и больше исследований показывают, что различные животные также обладают таким даром. Однако почти все эти исследования ранее проводились в лабораторных условиях.

Пытаясь выявить эти способности у диких животных, удалось разработать уникальный эксперимент с колонией нильских крыланов, обитающих на «свободном выгуле» в зоологическом саду, отметил профессор.

Летучим собакам для выживания необходима развитая способность отслеживать доступность фруктовых деревьев как в пространстве, так и во времени, поскольку у каждого плода — свой срок спелости. Перемещаясь по ландшафтам с многочисленными деревьями, этим животным нужно, по идее, мысленно отслеживать пищевые ресурсы, чтобы вернуться к ним в нужное время.

Чтобы проверить эту гипотезу, к каждой зверушке прикрепили крошечный GPS-трекер с высоким разрешением. Эти «маячки» позволяли фиксировать маршруты и посещённые деревья в течение многих месяцев. Собранные таким образом обширные данные затем тщательно проанализировали, что привело к удивительным результатам.

У крыланов обнаружили умственные способности, близкие к человеческим


Первым делом попытались понять, формируют ли крыланы в своём сознании карту кормовых угодий с учётом времени. Чтобы изучить этот вопрос, исследователи не позволяли некторым летунам покидать их местожительство в течение различных периодов времени, от дня до недели.

Второй руководитель исследования Ли Хартен сказал, что таким путём они с коллегами хотели посмотреть, могут ли животные определить, что прошло время, и вести себя соответствующим образом. И обнаружили, что после одного дня пребывания в неволе крыланы возвращались на деревья, которые посетили предыдущей ночью. Однако, когда проходила целая неделя, крыланы возрастом постарше избегали деревьев, которые за истекшее время уже переставали плодоносить, то есть учитывали свой прежний опыт.

Другими словами, опытные фруктоежки могли оценить, сколько времени прошло с момента их последнего посещения каждого дерева, и знали, какие деревья плодоносят недолго и потому больше не стоят полёта к ним. Молодые, неопытные сородичи не обладали такими повадками, что указывает на приобретённый навык у старших особей, которому пришлось научиться.

Ещё один вопрос научного проекта касался будущего: можно ли по поведению крыланов понять, что те ориентируются на ещё не наступившие события? Способны ли они планировать заранее? Кстати сказать, активны эти животные ночью и в сумерках, а днёвки в скученной колонии у них для отдыха. Чтобы разгадать поставленную задачу, исследователи отследили маршрут каждой особи к первому их дереву наступившим вечером. Предполагалось, что это укажет на планы, задуманные перед тем, как покинуть колонию ради кормёжки.

Чэнь Син, ещё один из исследователей, рассказал, что обычно крыланы летят прямо к знакомому им дереву, которое иногда находится в 20 или 30 минутах лёта. Будучи голодными, они летят быстрее, если дерево находится дальше, что говорит об имеющихся планах. Более того, сосредоточенные на выбранной цели, летуны минуют другие деревья, даже посещённые ими накануне достоверные источники корма. И именно эта черта указывает на способность к тому самому отложенному удовольствию.

Учёные также обнаружили, что первые особи, покидающие колонию в наступивших сумерках, выбирают деревья, приносящие сладкие плоды, в то время как вылетающие позже в большей степени ищут белковый растительный корм.

Все эти данные свидетельствуют о том, что летучие мыши планируют свой поиск пищи до того, как покинут колонию, и точно знают, куда они летят и какую пищу ищут.

Профессор Йосси Йовель добавил, что когнитивная разница между людьми и животными — одна из самых интересных проблем в науке. Исследование египетских летучих собак доказало, что их вид способен к довольно сложному процессу принятия решений. Умственная работа крыланов включает три вопроса, решение которых невозможно без когнитивных способностей. Вопрос «где?» подразумевает местоположение каждого полезного дерева; «когда?» — о времени оптимального плодоношения; а «что?» содержит выбор питания, то есть сахаристых фруктов либо более богатых белком.

В заключение профессор отметил, что наблюдения доказали: разрыв в умственных способностях между нами и крыланами не является абсолютным, то есть люди не так уж уникальны, как некоторые могут подумать. Очевидно, что люди и животные находятся в одном рассудочном спектре, причём почти все «человеческие» когнитивные способности можно наблюдать и у животных.

Автор:

Использованы фотографии: wikipedia.org; cell.com

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Нас ждет новая пандемия?Тайны сахарного рая: Фруктовые летучие мыши доказывают, что существует путь к победе над диабетом

Вирусы из мумий

Вирусы из мумий

Могут ли смертельные болезни прошлого воскреснуть сегодня?...
  • 1 028