ВСЛУХ

У них была губа: трилобиты возрастом полмиллиарда лет сохранились до мелочей

Смотреть
У них была губа: трилобиты возрастом полмиллиарда лет сохранились до мелочей
Научную сенсацию вызвала находка удивительно сохранившихся останков двух видов трилобитов, живших в кембрийском периоде. С помощью современных технологий удалось увидеть внутренние органы древнейших существ, и даже живших на них мелких животных.


Напомним, что начался кембрий примерно с 538,8 млн лет назад, а завершился 485,4 млн лет тому назад. А трилобиты — это класс вымерших морских членистоногих, очень многочисленных, так как их было десятки тысяч видов. Напоминали они крупных мокриц, о внешнем виде некоторых из них может дать представление современный мечехвост. Считается, что древнейшие трилобиты появились как раз в кембрийском периоде.

Исследователи из Франции и Великобритании описали наиболее хорошо сохранившиеся окаменелости трилобитов из всех когда-либо найденных. Возраст находок превышает 500 млн лет, а обнаружили их в Марокко, у горного хребта Высокий Атлас. Изумительные подробности строения трилобитов дошли до нас благодаря быстрому погребению этих животных под вулканическим пеплом.

У них была губа: трилобиты возрастом полмиллиарда лет сохранились до мелочей


Грег Эджкомб из лондонского Музея естественной истории сказал, что изучает трилобитов почти 40 лет. Но никогда прежде не встречал такой поразительной сохранности, причём в объёмном состоянии, а не сплющенном под весом отложений.

Неожиданным результатом нашей работы стало открытие, что вулканический пепел на морском мелководье может стать «золотым дном» в смысле исключительной сохранности окаменелостей

— Грег Эджкомб, Музей естественной истории, Лондон.

Вообще, трилобиты как таковые — одни из наиболее хорошо изученных ископаемых морских животных. Науке повезло с ними, так как их прочный экзоскелет (панцирь) хорошо сохранялся в сравнении с прочими окаменелостями. За последние два столетия палеонтологам удалось описать более 20 тыс. видов этих вымерших членистоногих.

Однако до сих пор всестороннее научное понимание этой поразительно разнообразной группы животных упиралось в строение мягких тканей, потому что о внутренней структуре по окаменелостям удавалось узнать очень редко. Но на счастье учёных марокканских трилобитов накрыло горячим пеплом именно в морской воде, так что особи законсервировались очень быстро.

Когда богатый кремнезёмом поток горячего газа и вулканических веществ попал в насыщенное натрием море, химическая реакция подкислила воду, а растворённые минералы кристаллизовались и быстро превратились в камень — или, по-научному говоря, литифицировались.

Трилобиты, вероятно, были замурованы в течение нескольких секунд. Их погребение в ходе катаклизма было настолько быстрым, что даже сохранились крошечные животные, обитавшие на них при жизни.



Облепивший своих жерв пепел сохранил каждый сегмент тел, ноги и даже тонкие, как волоски, структуры. Когда трилобиты задохнулись в вулканических выбросах, то непроизвольно заглотнули жижу, наполнив внутренности вулканическим пеплом. Со временем их биологические ткани оставили в отложениях почти идеальные трёхмерные полости. Даже маленькие отростки, прикрепленные к экзоскелетам трилобитов, остались на своих некогда мясистых стебельках, как было при жизни.

Используя компьютерную томографию и моделирование виртуальных рентгеновских срезов, исследователи обнаружили, что придатки по краям рта, имели изогнутое, как ложка, основание. Но были они настолько малы, что оставались незамеченными у других окаменелостей, не столь хорошо сохранившихся.

Соавтор исследования Гарри Беркс из Бристольского университета объяснил, что это дало ясное представление о том, как питались трилобиты. А ещё выяснилось, что придатки головы и тела имели обращённые внутрь комплекты шипов, как у современных мечехвостов.



Кроме того, ранее считалось, что у трилобитов было три пары головных придатков на длинных антеннах-усиках. Но у двух открытых марокканских видов таких отростков оказалось по четыре пары. А ещё удалось обнаружить у этих животных мясистую складку, прикрывающую рот. Фактически это была верхняя губа, впервые отмеченная у трилобитов.

Ведущий автор исследования, профессор Абдерразак Эль Альбани сказал, что находка окаменелостей в такой замечательной сохранности стала для него волнительным событием. И теперь он убеждён, что пирокластические отложения (результат работы вулканов) должны стать объектами для пристального внимания науки.

Автор:

Использованы фотографии: youtu.be/HJUJNzJkbWk; dx.doi.org; bristol.ac.uk

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Трилобиты помогают чертить карту древних континентовРыба с самым экстремальным прикусом существовала 365 миллионов лет назад

Вирусы из мумий

Вирусы из мумий

Могут ли смертельные болезни прошлого воскреснуть сегодня?...
  • 1 021