ВСЛУХ

Странные пауки ходили по Земле 308 млн лет назад

Странные пауки ходили по Земле 308 млн лет назад
Более 300 млн лет тому назад по каменноугольным лесам Северной Америки и Европы ползали уже все основные классы паукообразных. Среди них были знакомые нам современники, такие как пауки, сенокосцы и скорпионы, а также экзотические животные из тёплых стран, о которых не все слышали — фрины (жгутоногие пауки) и телифоны.


Но среди древних паукообразных были и довольно причудливые вымершие группы существ. Один из исчезнувших видов, по-видимому, отличался «бронированными» ногами. Древний вид под названием Douglassarachne acanthopoda описали в Journal of Paleontology («Журнале палеонтологии»).

Окаменелый Douglassarachne acanthopoda найден в знаменитом палентологическом «месторождении» Мейзон-Крик в штате Иллинойс, и этому существу около 308 миллионов лет. Небольшое паукообразное длиной около 1,5 см отличалось удивительно крепкими и колючими ногами, из-за которых его не сравнить ни с одним известным паукообразным, будь то ныне здравствующие либо вымершие.

Изучал шипастого «новичка» Пол Селден из Канзасского университета. Он рассказал, что изучение каменноугольного периода — важный источник информации об ископаемых паукообразных. Особенность той эпохи в том, что на Земле возникли чуть ли не одновременно различные паукообразные. И вместе с тем представленный ими тип животных с четырьмя парами конечностей очень отличался от современных подобий.

Джейсон Данлоп из Берлинского музея естествознания, соавтор Селдена, сказал, что пауки были поначалу довольно редкой группой из довольно примитивных существ. И они делили экосистемы с различными паукообразными, которые давно вымерли.

Странные пауки ходили по Земле 308 млн лет назад


Douglassarachne acanthopoda — особенно впечатляющий пример одной из этих вымерших форм. Очень колючие ноги ископаемого напоминают некоторых современных сенокосцев. Но строением тела необычная тварь сильно отличалась от сенокосцев или любой другой известной группы паукообразных. Этот факт привёл двух исследователей к выводу, что открытое существо не принадлежит ни к одному из известных отрядов паукообразных.

Селден с сожалением пояснил, что строение челюстей у окаменелости не видно, что затрудняет определение биологического родства среди изученных животных. Так что D. acanthopoda может принадлежать к более широкой группе, в которую входят современные фрины и телифоны (на фото ниже в соответственном порядке).



Каким бы ни было эволюционное сходство, вымершее колючее паукообразное, вероятно, возникло, когда подобные животные как раз «экспериментировали» с «телосложением». Затем некторые из опытов природы вымерли, возможно, во время периода, который наука называет коллапсом тропических лесов каменноугольного периода. Такие леса стали уходить в бездну прошлого вслед за изменениями климата. Но кто знает, быть может, странные, условно говоря, пауки сохранились до завершения пермского массового вымирания?



По словам учёных, местность с обилием ископаемых Мейзон-Крик — одно из наиболее ценных для науки окон в минувшее царство жизни на исходе каменноугольного периода. В ту пору на нашей планете существовало немало удивительных растений и животных, даже если судить по дошедшим до нас свидетельствам былого.

Автор:

Использованы фотографии: cambridge.org; wikipedia.org

Мы в Мы в Яндекс Дзен
«Парашютная наука»: угроза палеонтологии, требующая срочного решенияКлыки, когти или хитрость: как пауки-косари добиваются самок