ВСЛУХ

У крупнейшего ископаемого лосося нашли бивни

У крупнейшего ископаемого лосося нашли бивни
Гигантский вид лосося Oncorhynchus rastrosus обитал миллионы лет тому назад на северо-западе Тихого океана, в Северной Америке. У здоровяка рассмотрели пару передних зубов, торчавших в стороны, как бивни. Описали результаты работы с окаменелостями учёные из США: ихтиолог Керин Клаэсон с коллегами.


Впервые Oncorhynchus rastrosus был описан в 1970-х годах. По оценкам палеонтологов, он достигал в длину 2,7 метра, что делает его самым крупным на сегодняшний день представителем семейства лососёвых. Поначалу исследователи думали, что его огромные передние зубы загибались назад к пасти, как клыки. Заблуждение возникло потому, что окаменелости зубов находили отдельно от других частей черепа. В результате даже возникло название «саблезубый лосось», которое в итоге пришлось пересмотреть.

Но представления изменились благодаря новой компьютерной томографии и анализу различных окаменелостей O. rastrosus, собранных за последующие годы. Исследователи смогли подтвердить, что зубы на самом деле были направлены в стороны от пасти рыбы, подобно бивням бородавочника. В результате, по словам авторов, этот вид теперь следует переименовать в «острозубого лосося».

Неясно, для чего именно могли использоваться такие зубы. Исследователи полагают, что, вероятнее всего, для драк — либо с себе подобными, либо для защиты от хищников. Также может быть, что они служили орудиями для рытья нерестовых лунок. Впрочем, авторы исследования допускают, что зубы могли быть полезны сразу для нескольких целей.

У крупнейшего ископаемого лосося нашли бивни


Менее вероятно, что бивни могли понадобиться лососю для охоты: O. rastrosus, как полагают ученые, просто цедил через пасть воду, питаясь планктоном. Но и в таком случае, отметила Керин Клаэсон, едва ли изучаемые лососи были кроткими гигантами.

Профессор Брайан Сидлаускас подчеркнул, что у O. rastrosus были вооружены бивнями и самцы, и самки. То есть все взрослые особи острозубого вида выглядели устрашающе.

Автор:

Использованы фотографии: journals.plos.org

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Родились первые дети, зачатые с помощью роботаТоп странных, но крутых вопросов современной физики