ВСЛУХ

Британский стартап готовит новый спутник, который будет производить полупроводники в космосе

Британский стартап готовит новый спутник, который будет производить полупроводники в космосе
Британский стартап готовится отправить в космос спутник для производства полупроводниковых материалов, которые можно будет использовать в электронных устройствах на Земле.


Компания Space Forge потеряла свой первый экспериментальный спутник в результате неудачного запуска ракеты LauncherOne компании Virgin Orbit из Корнуолла, Великобритания, в январе. Их новый спутник под названием ForgeStar-1 собирается отправить в США для запуска в конце этого года или в начале 2024 года, как сообщил Джош Вестерн, генеральный директор и основатель Space Forge.

Space Forge недавно подписала соглашение о сотрудничестве с американским аэрокосмическим гигантом Northrop Grumman на поставку полупроводниковых подложек космического производства, которые Northrop затем сможет развивать на своих литейных заводах.

Полупроводниковые материалы необходимы для всех видов электронных технологий, но их производство на Земле является дорогостоящим и энергоемким. Однако условия космического вакуума и микрогравитации позволят более эффективно разрабатывать совершенно новые полупроводниковые материалы, сказал Вестерн.

Производство сложных полупроводников — это очень интенсивный и очень медленный процесс, они буквально выращиваются из атомов. Итак, гравитация оказывает глубокое воздействие, по сути, смещая связи между этими атомами. В космосе вы можете преодолеть этот барьер, потому что гравитация отсутствует.

Космос также обеспечивает идеальный вакуум, необходимый для защиты чувствительного материала от загрязнения. На заводах здесь, на Земле, этот вакуум должен создаваться промышленными машинами. Сочетание микрогравитации и космического вакуума может позволить исследователям создавать полупроводники, которые в 10–100 раз более эффективны, чем полупроводники на Земле

— Джош Вестерн.

Спутник ForgeStar-1 размером с микроволновую печь содержит миниатюрную автоматизированную химическую лабораторию, которая позволит команде дистанционно смешивать различные химические соединения и разрабатывать новые полупроводниковые сплавы, как только спутник выйдет на орбиту. Но вместо того, чтобы отправлять материалы обратно на планету, ForgeStar-1 будет передавать результаты этих экспериментов ученым в цифровом формате, поскольку этот спутник не предназначен для возвращения на Землю.

Но последующая миссия компании, по словам Вестерна, будет построена на том, чтобы пережить огненное возвращение через атмосферу и вернуть свою продукцию на Землю. Компания не будет концентрироваться исключительно на производстве полупроводников, но будет использовать свои спутники и для размещения других промышленных процессов. Вестерн заявил, что первый возвращаемый спутник может быть запущен через два или три года.

Мировая полупроводниковая промышленность в настоящее время стоит более 500 миллиардов долларов, и ожидается, что к 2030 году ее объем удвоится.

Ожидается, что этот рост потребует инвестиций в высококачественные материалы, оборудование и услуги для производства пластин. Производство в космосе дает нам уникальные преимущества, такие как условия микрогравитации и вакуума, которые могут привести к созданию полупроводников с превосходными характеристиками и меньшим количеством дефектов по сравнению с производящимися на Земле

 — из заявления Space Forge.

Автор:

Использованы фотографии: Space Forge

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Стартап Space Forge придумал способ мягкой посадки для космических аппаратовРакете-носителю Virgin Orbit не удалось выйти на орбиту

Секреты галактической волны: Рэдклиффская загадка способна перевернуть наше представление о космосе

Секреты галактической волны: Рэдклиффская загадка способна перевернуть наше представление о космосе

Новоиспеченная космическая структура, известная как Рэдклиффская волна, вызывает усиленный интерес и удивление у ученых всего мира. Раскроем все детали этого...
  • 2 915