ВСЛУХ

Как кошки стали друзьями человека: новые данные по ДНК

Как кошки стали друзьями человека: новые данные по ДНК
Долгое время считалось, что кошки были одомашнены в Древнем Египте около 3600 лет назад. Египтяне почитали кошек как священных животных, изображали их на фресках и статуях, а также мумифицировали после смерти. Однако новые исследования показывают, что история кошек гораздо древнее и сложнее, чем мы думали.


Научная группа из из Университета Оксфорда и Израильского института науки Вейцмана провела анализ ДНК 230 кошек, которые жили в разные исторические периоды — от бронзового века до современности. Они сравнили эти образцы с ДНК современных кошек и выяснили, как менялась генетика кошек в процессе одомашнивания. Это исследование дает новый взгляд на историю кошек и показывает, как они изменились под влиянием человеческого общества.

Ученые использовали два типа ДНК для своего анализа: митохондриальную ДНК (мтДНК) и ядерную ДНК (ядДНК). МтДНК наследуется только по материнской линии и не изменяется в процессе рекомбинации. Поэтому она позволяет проследить происхождение кошек от их диких предков. ЯдДНК наследуется от обоих родителей и изменяется в процессе рекомбинации. Поэтому она позволяет выявить генетические различия между кошками разных пород и регионов.

Исследователи обнаружили, что все современные домашние кошки произошли от одного подвида дикого кота — Felis silvestris lybica, или африканского степного кота. Этот подвид распространен в Северной Африке и Юго-Западной Азии, где он живет в разнообразных средах — от пустынь до лесов. Африканский степной кот имеет коричневую или серую шерсть с полосами или пятнами, а также характерный черный кончик хвоста.

Как кошки стали друзьями человека: новые данные по ДНК
Нубийская степная кошка почти не отличается от привычных нам домашних любимцев


Результаты исследования показали, что процесс одомашнивания кошек начался около 12 тысяч лет назад на Ближнем Востоке, в районе Плодородного полумесяца. Это было время, когда люди перешли от охоты и собирательства к земледелию и скотоводству. С появлением хлебных запасов возникла проблема грызунов, которые привлекали диких кошек. Люди и кошки наладили взаимовыгодное сотрудничество: кошки охотились на грызунов, а люди предоставляли им еду и убежище. Таким образом, кошки стали постепенно адаптироваться к жизни рядом с человеком.

Однако это не означало, что кошки полностью потеряли свою дикость. Как показывают генетические данные, кошки продолжали пересекаться с дикими родственниками, сохраняя свой широкий генетический пул. Кроме того, кошки не подвергались такому же сильному искусственному отбору, как другие домашние животные, например собаки или скот. Люди ценили кошек за их охотничьи способности и независимый характер, а не за их внешний вид или поведение. Поэтому кошки сохранили многие признаки своих диких предков, такие как острое зрение, слух, обоняние, выдвижные когти и способность к самостоятельной охоте.

Кошки распространились по всему миру благодаря торговле и путешествиям. Они попали в Египет, где стали объектом культа и почитания затем — в Европу, где стали символом колдовства и нечистой силы. Распространившись в Азию, кошки стали ассоциироваться с удачей и богатством. Позже всего кошки оказались в Америке. Они адаптировались к разным климатическим и культурным условиям, но сохраняли свою генетическую связь с дикими родственниками.

Со временем кошки стали разнообразнее по окрасу и форме. Это было результатом естественной мутации, географической изоляции и человеческого вмешательства. Люди начали разводить кошек по определенным признакам, создавая разные породы.

В ходе исследования ученые сделали еще одно неожиданное открытие: у кошек, которые жили с людьми в последние 2000 лет, появился новый генетический маркер, который связан с выработкой окситоцина. Этот маркер отсутствует у диких кошек и у кошек, которые жили более 2000 лет назад. Это означает, что кошки стали более социальными и дружелюбными к человеку за последние две тысячелетия.

Ученые предполагают, что этот маркер появился в результате естественного отбора или человеческого вмешательства. Возможно, люди предпочитали заводить кошек, которые были более ласковыми и послушными, а не агрессивными и независимыми. Таким образом, кошки с высоким уровнем окситоцина имели больше шансов выжить и размножаться. Либо же люди специально разводили кошек по этому признаку, чтобы получить более привязанных и верных питомцев.

Автор:

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Скрывшиеся в камне: тайны древних пиктограммТоп странных, но крутых вопросов современной физики

GPS, давай, до свидания?

GPS, давай, до свидания?

В Англии протестировали первую в истории систему квантовой навигации. Вроде бы успешно....
  • 3 827
Близнецы-то «не родные»!

Близнецы-то «не родные»!

Спутники Фобос и Деймос могут быть половинками кометы, захваченной Марсом миллионы лет назад....
  • 95