ВСЛУХ

Ископаемые вирусы наградили людей психическими расстройствами

Ископаемые вирусы наградили людей психическими расстройствами
Генетики говорят, что примерно 8% нашего ДНК — это куски генокода эндогенных ретровирусов (HERV). Стало известно, что этот «привет из очень далекого прошлого» способен значительно повысить вероятность развития у человека шизофрении, биполярного расстройства и депрессии. Об этом говорит исследование, которое было опубликовано в мае 2024 года в журнале Nature Communications.


Миллион лет вместе


В большинстве случаев психические расстройства не сваливаются на человека неожиданно. Увы, они передаются по наследству. К примеру, исследования ДНК близнецов, проведенные в 2018 году в стенах Кембриджского университета, говорят о том, что генетика играет большую роль в возникновении психических болезней.

Другое исследование показывает, что наследуемость биполярного расстройства и шизофрении может достигать 80%. А степень тяжести болезни — это лишь некоторые различия в генетике пациентов.

Мы поражены тем, как долго ретровирусы существуют в геноме человека. При этом о влиянии HERV на людей, особенно на степень развития психических заболеваний, было известно совсем немного

— Тимоти Пауэлл, нейробиолог и молекулярный генетик из Королевского колледжа Лондона.

Ученые говорят, что эндогенные ретровирусы идут руку об руку с человечеством уже более 1,2 миллиона лет. Именно тогда в нашей ДНК появились наиболее древние образцы HERV.

Ископаемые вирусы наградили людей психическими расстройствами
Австралопитеки, наши очень далекие предки, уже имели в ДНК фрагменты генокода ретровирусов


Ситуация с ретровирусами до сих пор очень запутанная. К примеру, медицина знает определенные виды HERV, которые активируются исключительно в раковых клетках и могут значительно ускорить развитие онкологических заболеваний. Другие ретровирусы действуют только в здоровых тканях и не оказывают вредного воздействия. Напротив, от некоторых HERV напрямую зависит развитие организма на ранних стадиях. Эндогенные вирусы замечены даже в мозгу человека. Однако чем они там занимаются и какую играют роль, пока что совершенно непонятно.

Большой шаг вперед


В предыдущих исследованиях роль HERV в развитии психических расстройств изучалась следующим способом. Ученые сравнивали генетический материал людей с психическими расстройствами и без них. Недостатки этого метода в том, что не учитывается влияние окружающей среды, а также другие состояния, которые могут быть у человека. Следовательно, нельзя точно сказать, что именно этот участок ДНК, взятый в отдельности, напрямую связан с определенными психическими расстройствами.

В новом исследовании ученые получили доступ к генетическим данным из работ предшественников, в которых участвовали десятки тысяч человек, а также к посмертным образцам ткани мозга, взятым у почти 800 пациентов с психическими расстройствами и без них. Ученые изучили, какие варианты генов несли разные люди, отмечая, влияют ли они на близлежащие HERV.

В результате были обнаружены определенные вариации генов, которые значительно повышали риск развития трех психических заболеваний: шизофрении, депрессии и биполярного расстройства. Кроме того, найденные варианты напрямую влияли на наличие эндогенных вирусов в головном мозге и степень их воздействия на человека.

В ходе исследования ученые нашли пять новых HERV, которые были плотно связаны с психическими расстройствами. Два из них «отвечали» только за шизофрению, один был общим для биполярного расстройства и шизофрении, еще один являлся специфичным исключительно для тяжелой депрессии. Обнаруженные фрагменты ДНК заметно отличались от других вариаций генов, связанных с вышеназванными психическими расстройствами.

Это серьезный прогресс. Новая методика позволяет нам совсем по-другому взглянуть на различные неврологические заболевания

— доктор Авиндра Нат, клинический директор Национального института неврологических расстройств и инсульта (США).

Изучение продолжается

Следует отметить, что исследование находится на самой ранней стадии. Ученым понятно, что найденные HERV в значительной степени повышают шансы развития психических расстройств. Однако точно сказать, насколько эти фрагменты будут влиять на отдельно взятого человека в определенной ситуации, пока что крайне сложно. Если у кого-то имеется один из HERV, это вообще не значит, что у него точно проявится отклонение от нормы.

В ближайших планах у исследовательской команды — воздействие на активность HERV в клетках мозга, выращенных в лабораторных чашках Петри. Ученые хотят посмотреть, смогут ли эндогенные вирусы влиять на то, как нейроны растут и формируют свои связи.

Автор:

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Карты мозга показали большие различия (и сходства) в психических заболеванияхОткуда взялись вирусы в нашей ДНК и как они влияют на нашу жизнь