ВСЛУХ

Учёные поняли, как кораллам удаётся синхронный нерест

Учёные поняли, как кораллам удаётся синхронный нерест
На двойной иллюстрации — кораллы из семейства Acropora до и после нереста. Это наглядные примеры того, что речь идёт именно о животных.


Кораллы играют важную роль в океанических экосистемах, и, как и многим организмам, им угрожает изменение климата и деятельность человека. Чтобы лучше защитить кораллы, сначала необходимо понять о них многое, в том числе ежегодный репродуктивный цикл.

Будучи животными, кораллы размножаются, вырабатывая яйцеклетки и сперму. Однако способ, которым они это делают, загадочен, и наблюдать его непросто.

Шиничиро Маруяма из Токийского университета рассказал о массовом нересте кораллов. Те выпускают свои яйцеклетки и сперму синхронными дозами в течение нескольких дней после полнолуния. И это одно из самых впечатляющих явлений подобного рода в мире.

Однако, несмотря на десятилетия исследований, экологические факторы синхронного нереста оставались неясными, добавил биолог. Сведения о нересте кораллов были очень скудными. И включить имеющийся набор данных в компьютерную модель, чтобы наконец-то объяснить общую картину, было невозможно. Но японские учёные всё же нашли способ, который сработал.

Изучение нереста кораллов в обычной среде теоретически возможно, но практически проблематично. Исследователям потребовалось бы установить различные типы надёжных датчиков окружающей среды вокруг коралловых зарослей и ежедневно нырять для наблюдений. А это было бы дорого, непрактично и рискованно, особенно ночью и в плохую погоду. Маруяма с коллегами искали альтернативный сценарий и нашли его в виде океанариума Тюрауми на Окинаве.

К тому времени рифообразующие кораллы Acropora плодились в океанариуме на крупнейшем острове Рюкюского архипелага вот уже 15 лет. И не удивительно, ведь эти животные — обычные обитатели вод в самой южной японской префектуре. Однако данные о них раньше не использовались для такого рода исследований.

Собирая и анализируя всю сопутствующую информацию, биологи обнаружили, что для кораллов важны множество факторов окружающей среды, в том числе количество осадков и скорость ветра. Так эта морская ветвистая живность выбирает сроки нереста и синхронизируется для максимального успеха. Температура воды, по-видимому, является основным фактором, определяющим ежегодное окно возможностей, подчеркнул Маруяма.

Понимание того, как размножаются кораллы, имеет решающее значение для поддержания экосистем коралловых рифов и защиты связанных с ними морских обитателей. Поэтому в дальнейшем биологи планируют создать математическую модель для прогнозирования будущих нерестов в дикой природе.

Автор:

Использованы фотографии: phys.org

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Родились первые дети, зачатые с помощью роботаКак с помощью железа оживили уничтоженный браконьерами коралловый риф