ВСЛУХ

Астероидная лихорадка набирает обороты

Астероидная лихорадка набирает обороты
Итак, на дворе май 2024 года, и многие эксперты констатируют, что интерес к добыче полезных ископаемых в космосе растет не по дням, а по часам. Надо отметить, что это далеко не первый бум астероидной лихорадки. Такое уже случалось 15-20 лет назад, правда, подавляющее большинство компании, которые в то время планировали подзаработать на космосе, в итоге обанкротились.


Условия позволяют


Что же изменилось за эти годы? Во-первых, сильно снизилась стоимость запуска ракеты. Теперь можно спокойно и за разумные деньги вывести полезный груз на орбиту. Во-вторых, наконец-то появилась нормативно-правовая база. Многие страны приняли законы, которые специально регламентируют добычу полезных ископаемых в космосе.

Но только время покажет, удастся ли старателям этого десятилетия заработать там, где другие пробурили пустые скважины, или их бизнес-планы будут так же похоронены и забыты.

Немногие люди созданы для такой работы. Нужен большой оптимизм. У нас он точно есть

— Мэтт Гиалих, соучредитель и генеральный директор AstroForge.

В прошлом году инженеры его компании вывели на околоземную орбиту спутник размером с микроволновую печь. Аппарат должен был провести тренировку в полевых условиях. Для этого в контейнеры спутника была загружена порода, имитирующая руду, добытую на астероиде. Предполагалось, что специальная установка переработает этот материал и извлечет из него платину. Таким образом руководство AstroForge хотело убедить инвесторов, что обработка металлов в космосе — это стандартная процедура, в которой нет ничего трудного или фантастического.

Однако все пошло не по плану. Сначала сотрудники компании никак не могли связаться со своим аппаратом. Затем долго не включались солнечные батареи, которые обеспечивали спутник энергией. После, когда связь наконец-то была установлена, выяснилось, что устройство странным образом вибрирует. В итоге тренировочное извлечение платины из астероидной руды до сих пор не состоялось.

Однако в AstroForge не унывают. В этом году они планируют осуществить вторую миссию, надеясь, что этот «блин» уже не будет комом. Теперь спутник должен добраться до нужного астероида и нащелкать геодезических снимков. Фотографии помогут специалистам компании понять, какие ценные полезные ископаемые можно добыть на конкретном астероиде.

Ищите спонсоров


Практически каждый месяц число компаний, планирующих «копать» в космосе, увеличивается. К примеру, у TransAstra особый подход к данному бизнесу. Фирма не собирается лететь в космос, напротив, она делает деньги на старателях: реализует телескопы и программное обеспечение, предназначенное для обнаружения астероидов.

Китайцы из корпорации Origin Space действуют куда более серьезно. У них уже есть спутник, который следит за астероидами, находящимися на околоземной орбите. Кроме того, китайские специалисты все время тестируют собственную технологию, связанную с добычей полезных ископаемых.

Еще одна американская компания, Karman + из Колорадо, планирует отправиться прямиком к астероиду в 2026 году и протестировать землеройное оборудование. Надо отметить, что и TransAstra, и Karman +, и AstroForge получили многомиллионные инвестиции. Только вот «отобьются» ли они, это очень большой вопрос.

Рынок, которого нет


Именно поэтому фирма Asteroid Mining Corporation Ltd. вообще старается не работать с инвесторами, особенно в долгосрочной перспективе. Ее владелец Митч Хантер-Скаллион считает, что такая зависимость потопила большинство подобных проектов в прошлый астероидный бум.

Поэтому компания занимается только тем, что может принести доход здесь и сейчас. Так Asteroid Mining Corporation Ltd. копит финансы для своих будущих миссий, которые будут проходить уже в космосе. В 2021 году фирма скооперировалась с Лабораторией космической робототехники Университета Тохоку (Япония).

Объединенная команда создала шестиногого робота, названного Space Capable Asteroid Robotic Explorer, или SCAR-E. Аппарат заточен под работу в условиях пониженной гравитации, способен шустро двигаться по сложным неровным поверхностям, собирая там данные и образцы грунта. В 2026 году фирма запланировала полномасштабные испытания своего детища на Луне.

Астероидная лихорадка набирает обороты
После того, как к его ногам прикрепили шестипальцевые захваты, SCAR-E научился взбираться по стенам и осматривать корпуса кораблей


Впрочем, SCAR-E уже сейчас обеспечивает приличный приток средств компании. Он успешно инспектирует корпуса морских кораблей. Маркетологи говорят, что стоимость данного рынка на сегодня составляет 13 миллиардов долларов, тогда как рынок добычи астероидов не стоит пока и 1 доллара.

Я думаю, настает такой момент, когда каждая компания по добыче астероидов осознает, что деньги заканчиваются, инвесторы устают, и нужно что-то делать. Мое мнение таково, что если вы не построили что-то, что имеет смысл на Земле, вы никогда не сможете что-то добыть на астероиде

— Хантер-Скаллион.


Несмотря на свое название, Asteroid Mining Corp. не рассчитывает на то, что рынок космических ресурсов станет прибыльнее в ближайшее время


При этом многие эксперты говорят, что добыча на астероидах, в принципе, особенно и не нужна. Проблем с полезными ископаемыми пока на планете нет, трудности заключаются в способах извлечения их из земли. То есть со стороны экологии. Поэтому для некоторых добыча на астероидах — это модный тренд и современная повестка. Что-то вроде «давайте будем копать в космосе, чтобы снизить нагрузку на нашу родную планету».

В действительности же это чистый фан для энтузиастов, которые по каким-то причинам решили, что станут на этом поле миллиардерами.

Автор:

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Зачем Китай бурит скважину глубиной 10 000 метров?Топ странных, но крутых вопросов современной физики

GPS, давай, до свидания?

GPS, давай, до свидания?

В Англии протестировали первую в истории систему квантовой навигации. Вроде бы успешно....
  • 3 762
Близнецы-то «не родные»!

Близнецы-то «не родные»!

Спутники Фобос и Деймос могут быть половинками кометы, захваченной Марсом миллионы лет назад....
  • 80