ВСЛУХ

Полмиллиарда лет назад в водах Гренландии хозяйничали хищные черви

Полмиллиарда лет назад в водах Гренландии хозяйничали хищные черви
Окаменелости новой группы хищных животных обнаружили в раннекембрийском скоплении палеонтологических останков Сириус Пассет в Северной Гренландии. Крупные черви получили название Timorebestia koprii, что можно перевести с латыни «зверь, вызывающий страх» или «ужасные бестии», как больше нравится. Название вида придумали участники экспедиций из Корейского полярного исследовательского института. А вообще побывать там, на гренландском лагерштетте, посчасливилось учёным из нескольких стран. Лагерштеттом палеонтологи называют особый тип захоронения окаменелостей в разных частях света, где законсервировались не только скелеты, но и отпечатки мягких тканей.


Тиморебестии вполне могут оказаться в числе первейших плотоядных, населивших воды около 518 млн лет назад или даже раньше. С их открытием учёные обнаружили представителей былой династии жутковатых хищников, о существовании которой недавно и не предполагали.

У бестий с историей в полмиллиарда лет были плавники по бокам, явственно выраженная голова с большими антеннами, скрытые в пасти массивные челюсти, а в длину твари могли достигать 30 см и даже более. Кто-то подумает, что маловато, но с поправкой на доисторический период земной биосферы червеобразные зверюги были в числе крупнейших плавающих существ раннего кембрия.

Старший автор исследования — Якоб Винтер из Бристольского университета, Англия. Он сказал, что до обсуждаемой гренландской находки наука полагала, что в ту эпоху главенствовали в роли хищников примитивные членистоногие, те же причудливого облика аномалокаридиды, название которых означает «странные креветки».

А тиморебестия по своим биологическим связям — довольно близкий родич ныне существующих щетинкочелюстных, или морских стрéлок. Современные мелкие, от 2 до 120 мм в длину, хищные черви едят крошечный зоопланктон. Для сравнения — вторая иллюстрация.

Полмиллиарда лет назад в водах Гренландии хозяйничали хищные черви


Исследование «ужасных бестий» подтолкнуло учёных к выводу, что современные кембрийским хищникам экосистемы были не так уж просты, ведь в соответствующих пищевых цепочках могло быть несколько уровней хищничества. Ещё раз подчеркнём: тиморебестии были гигантами своего времени и, скорее всего, располагались вверху пищевой цепочки. В сравнении с современными плотоядными это ставит их вровень с акулами и тюленями, только в масштабах кембрийского периода.

Окаменелость червя сохранилась с пищеварительной системой, и исследователи рассмотрели там останки съеденного бестией плавающего членистоногого животного под названием изоксис, ныне вымершего. Его примерный вид реконструирован на третьей картинке. Участник исследования Мортен Лунде Нильсен пояснил, что эти подобия рачков были источником пищи для многих тогдашних животных. У изоксисов имелись длинные защитные шипы, торчащие и вперёд, и назад. Но, судя по находке, это им не очень помогало, и тиморебестии поедали изоксисов в изрядных количествах.



Хищные черви — одни из древнейших ископаемых животных кембрия. Если их жертвы-членистоногие появились в летописи окаменелостей около 521–529 млн лет назад, то родню современных морских стрелок можно проследить как минимум до 538 млн лет тому назад. Возможно, их династия насчитывала в смысле родословной около 10–15 млн лет, прежде чем их вытеснили другие, более успешные группы животных, уже из числа членистоногих, пояснил Якоб Винтер.

Соавтор изучения находки Люк Парри из Оксфордского университета сказал, что тиморебестия — действительно важное открытие, так как позволяет понять, откуда взялись челюстные хищники. Впрочем, у современных морских стрелок угрожающие щетинки для ловли добычи располагаются на внешней стороне головы, а у тиморебестий челюсти скрывались, напомним, внутри голов.

Тхэ Юн Пак из Корейского полярного института сказал в свою очередь, что проделанная научная работа позволила проследить эволюцию хищных червей. Ныне живущие морские стрелки имеют нервный узел на брюхе, называемый вентральным, и он абсолютно уникален для этих животных. Кстати, кроме тиморебестии палеонтологи обнаружили ещё одну окаменелость, под названием амисквия. Были споры об эволюционном родстве амисквий с морскими стрелками. Сохранение этих уникальных вентральных узлов дало учёным довольно много уверенности на этот счёт.



В ходе нескольких экспедиций в отдалённые уголки Северной Гренландии учёные собрали немало интересных вымерших организмов с исключительной сохранностью. По мере изучения находок проясняются удивительные подробности строения, включая пищеварение, анатомию мышц и нервных систем. Так что по итогам состоявшихся научных путешествий можно ждать ещё немало открытий о живом прошлом Земли.

Автор:

Использованы фотографии: science.org; wikipedia.org

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Недавно обнаруженные «примитивные родственники тираннозавра» пролили свет на конец эпохи динозавров в Африке«Парашютная наука»: угроза палеонтологии, требующая срочного решения

Секреты галактической волны: Рэдклиффская загадка способна перевернуть наше представление о космосе

Секреты галактической волны: Рэдклиффская загадка способна перевернуть наше представление о космосе

Новоиспеченная космическая структура, известная как Рэдклиффская волна, вызывает усиленный интерес и удивление у ученых всего мира. Раскроем все детали этого...
  • 2 922