ВСЛУХ

Космический корабль НАСА встретился с астероидом на высокой скорости и обнаружил сюрприз

Космический корабль НАСА встретился с астероидом на высокой скорости и обнаружил сюрприз
В октябре 2021 года НАСА запустило космический корабль «Lucy», который должен был исследовать самые древние и загадочные астероиды нашей Солнечной системы троянцев Юпитера. Эти астероиды находятся в двух группах, которые совместно с Юпитером обращаются вокруг Солнца, находясь либо впереди, либо позади планеты. Ученые считают, что троянцы Юпитера являются своего рода «фоссилиями» планетообразования, так как они сохранили первозданный состав и структуру, которые имели маленькие тела, из которых образовались планеты.


Однако прежде чем добраться до троянцев Юпитера, космический корабль «Lucy» должен был пройти испытание на астероиде Динкинеш, который находится в основном поясе астероидов между Марсом и Юпитером. Этот астероид был выбран в качестве первой цели миссии, чтобы проверить способность космического корабля автономно отслеживать и снимать астероиды на высокой скорости. 1 ноября 2023 года «Lucy» пролетел мимо Динкинеша, приблизившись к нему на расстояние около 425 километров. И тут произошел сюрприз: оказалось, что Динкинеш это не один астероид, а два! Динкинеш был открыт в 1999 году проектом LINEAR (Lincoln Near-Earth Asteroid Research), который занимался поиском и отслеживанием астероидов, представляющих потенциальную угрозу для Земли. Астероид Динкинеш имеет диаметр около 790 метров и принадлежит к типу Sq, то есть имеет каменистую поверхность с высоким содержанием кремния.

Космический корабль «Lucy» оснащен тремя научными инструментами: камерой высокого разрешения L’LORRI, спектрометром оптического и ближнего инфракрасного диапазона L’Ralph и спектрометром теплового инфракрасного диапазона L’TES. Кроме того, на борту «Lucy» есть две камеры для слежения за астероидами во время пролета: T1CAM и T2CAM. Эти камеры позволяют космическому кораблю автоматически корректировать свое положение и ориентацию, чтобы держать астероид в центре кадра и получать максимально четкие изображения.

Во время пролета мимо Динкинеша «Lucy» сделал более 200 снимков астероида с помощью камеры L’LORRI, которая имеет разрешение 5 метров на пиксель. Первые изображения, которые были переданы на Землю, показали, что Динкинеш имеет неправильную форму и ярко отражает солнечный свет. Но самое удивительное открытие ждало ученых, когда они увидели, что за Динкинешем прячется еще один астероид меньшего размера, который является его спутником. Этот спутник имеет диаметр около 220 метров и вращается вокруг Динкинеша по эллиптической орбите с периодом около 52 часов.

Мы знали, что это будет самый маленький астероид главного пояса, когда-либо виденный вблизи. Тот факт, что их два, делает его еще более интересным

— Кит Нолл, научный сотрудник проекта «Lucy» из Центра космических полетов имени Годдарда НАСА в Гринбелте, штат Мэриленд.

Космический корабль НАСА встретился с астероидом на высокой скорости и обнаружил сюрприз
На этом снимке показан «восход Луны» спутника, когда он выходит из-за астероида Динкинеш, как это видно с помощью телескопа Lucy Long-Range Reconnaissance Imager (L’LORRI).


Обнаружение спутника у Динкинеша не только сюрприз, но и ценный источник информации о происхождении и свойствах астероида. Спутники астероидов позволяют ученым определить массу, плотность и гравитационное поле астероида, а также изучить его внутреннюю структуру и состав. Кроме того, спутники астероидов могут рассказать о том, как они образовались, и как взаимодействовали с другими астероидами и планетами в прошлом.

Существует несколько гипотез о том, как могут образовываться спутники астероидов. Одна из них предполагает, что спутники являются осколками, которые отлетели от астероида в результате столкновения с другим астероидом. Другая гипотеза утверждает, что спутники могут быть захвачены астероидом из-за гравитационного взаимодействия с другими телами. Третья гипотеза гласит, что спутники могут быть образованы из материала, который выделяется астероидом под действием солнечного излучения или теплового напряжения. Изучая спутник Динкинеша, ученые смогут проверить эти гипотезы и узнать больше о процессах, которые происходили в ранней Солнечной системе.

Миссия «Lucy» продлится 12 лет и посетит восемь разных астероидов, включая два астероида в основном поясе и шесть троянцев Юпитера. После пролета мимо Динкинеша «Lucy» вернется на Землю в 2022 году, чтобы получить дополнительное ускорение от гравитации нашей планеты.

Автор:

Использованы фотографии: NASA

Мы в Мы в Яндекс Дзен
Соль из космоса: как астероид помогает понять происхождение воды на ЗемлеОАЭ посадят зонд на астероид между Марсом и Юпитером в 2034 году